Hva er kryosfæren?

April 12  by Eliza

Kryosfæren er det vitenskapelige navnet for alt frosset vann på jordas overflate: ice caps, breer, havis, is på land, frosne innsjøer, snø, permafrost, etc. kryosfæren utgjør en viktig del av planeten som helhet, som gir en kjølende effekt ved å reflektere sollys tilbake til verdensrommet og forårsaker positive tilbakemeldinger sykluser av kjøling. Kryosfæren er mye større i dag enn det var gjennom det meste av historien om livet, når skog utvidet fra pol til pol og istid var begrenset til fjellet ved ekstreme breddegrader.

Som du kanskje skjønner, er kryosfæren enorme. Siden Antarktis skilt fra kontinentet Australia 20 millioner år siden, har en frysing sirkumpolare havstrømmen avkjølt kontinentet og latt det bli dekket av is året rundt. Det største volumet av is i kryosfæren er konsentrert i Øst antarktiske innlandsisen, som kan være opp til ca to miles i dybden. 90% av volumet av globale isdekker er funnet i Antarktis, med en annen 9,5% på Grønland, og bare 0,5% funnet i andre områder som nordlige Canada, Russland, Skandinavia, og Alaska. Oppholdstiden for en gitt is partikkel i et isdekke kan være svært lange, som strekker seg fra 100 000 til 1 million år. Helt, verdens isdekker inneholde 77% av den globale totalt ferskvann.

I form av areal, gjør snødekt mark opp den nest største komponenten av kryosfæren, etter at isdekket. Omfanget av snødekt mark er svært sesong - sommeren snødekket er bare ca 10% av vinteren snødekke. De aller fleste av snødekt mark ligger i den nordlige halvkule, som den sørlige halvkule mangler bakken for snø til å dekke. Både menneskelige stammer og en rekke dyrearter er i stand til å kolonisere snødekt mark, men vanligvis ikke outright isdekker som mangler jord for plantene å vokse. Et par unntak er isbjørner og pingviner som bor nær kysten og spiser fisk.

Som klimaendringene fortsetter å øke den globale gjennomsnittstemperaturen, er omfanget av kryosfæren sakte synkende. Det er anslått at den smelter kryosfæren vil legge til minst et par inches til verdens havnivå innen 2100.

  • Grønland har 9,5 prosent av volumet av isen i kryosfæren.
  • Rundt 90 prosent av kryosfæren er isdekket er i Antarktis.
  • Kryosfæren reflekterer sollys tilbake til verdensrommet.