Hva er Kuru?

June 30  by Eliza

Kuru er en svært sjelden nevrologisk sykdom som ble dokumentert i New Guinea gjennom 1960-tallet. Det er en del av en gruppe av tilstander som kalles overførbare spongiforme encefalopatier (TSE), som er karakterisert ved skader på hjernen som forekommer svært sakte over tid. Når noen slutt dør fra en TSE, er hjernen funnet å være fylt med plakk av proteiner og med hull, som begge ville ha svekkede hjernefunksjon under levetiden.

Folk kontrakt kuru ved å bli utsatt for prioner, useriøse proteiner som finnes i hjernevevet av folk som allerede har blitt smittet. Det antas av noen at kuru i New Guinea var et resultat av tradisjonelle begravelse praksis der folk forbrukes de døde som en del av et ritual som var ment å holde styrken og ånden til den avdøde i stammen. Kvinner og barn ble ofte tilbudt hjernevev, og de opplevde mye høyere forekomst av kuru enn menn. Det er også antatt at folk kunne bli utsatt for prioner gjennom åpne kutt og sår på hendene, noe som kan komme i kontakt med proteinet ved håndtering av hjernen saken. Den raske nedgangen i Kuru priser etter at regjeringen begynte å anbefale alternative begravelse praksis tyder på at teorien om at dette progressiv nevrologisk sykdom var forårsaket av kannibalisme er riktig, selv om noen forskere fortsetter å utfordre denne teorien.

Når prion kommer inn i kroppen, kan det ta år for symptomer på kuru å dukke opp. Hos personer med denne spesielle TSE, er shakes og skjelving opplevd; "Kuru" betyr faktisk "skjelvende sykdom." Pasienten opplever også utbrudd av latter, forklarer den alternative navnet "lattersyken", før han synker inn catatonia og bli nonresponsive. De fleste pasientene dør av lungebetennelse eller seng sår, resultatet av å tilbringe lengre perioder i sengen. I motsetning til andre pasienter med TSE, Kuru pasienter vanligvis ikke utvikle demens.

Forskere er interessert i kuru og andre TSE fordi de gir informasjon om prioner og om de blir overført. Variant Creutzfeld-Jakobs sykdom, en annen form for TSE sett hos mennesker, har periodevis tiltrukket oppmerksomhet i media i ulike regioner av verden. Denne formen for TSE ser ut til å bli leid gjennom eksponering for hjernevev fra dyr, som ekorn og storfe, og det kan også være genetisk opprinnelse.

Sannsynligheten for å pådra kuru er ekstremt lav, da det krever intim eksponering for menneskelig hjernevev fra noen som har en aktiv infeksjon. Andre TSE er også relativt sjelden blant den menneskelige befolkning.

  • Kuru er en sjelden nevrologisk sykdom.