Hva er Lalibela?

January 5  by Eliza

Lalibela er en by i det nordlige Etiopia. Byen er først og fremst kjent for den fantastiske fjell-hugget kirker. The Rock-hugget Churches of Lalibela har vært på UNESCOs verdensarvliste siden 1978.

Da Jerusalem ble erobret av muslimer i det 12. århundre, de etiopiske kristne bygget Lalibela som en slags New Jerusalem. Byggingen ble overvåket av kong Gebre Mesqel Lalibela. Den siste delen av navnet hans, som lånte sitt navn til byen, kommer fra en historie som på hans fødsel ble han omringet av en sverm av bier, et forvarsel om at han en dag ville bli keiser av Etiopia.

På grunn av sin rolle som et nytt Jerusalem, er mange av de naturlige og menneskeskapte funksjoner i Lailibela oppkalt etter funksjoner i Jerusalem selv. Elven som renner gjennom byen er elven Jordan, og noen bygninger har navn som innvarsle tilbake til bygninger i Jerusalem.

Som Aksum, er Lalibela en by designet rundt ideen om festningen. Bekjempelse av muslimer, og blir stadig mer engstelig av en islamsk angrepet, etiopiske herskere ble mer og mer fiksert på å gi sikkerhet for sine borgere, og skape byer som var ugjennomtrengelig.

For mer enn et århundre Lalibela fungerte som den sekulære hovedstaden i Etiopia, men i mange år etter sin sekulære nedgang det fortsatte å være en svært viktig hellig by for etiopiske kristne. Selv i dag er det andre bare til Aksum i form av betydning for den troende. Til tross for dette, har byen falt sterkt i befolkningen, fra en gang å være en blomstrende metropol, til nå å være en ganske søvnig landsby på mindre enn 15.000 mennesker.

The Rock-hugget Churches of Lalibela er virkelig et syn å se, og er samtidig utrolig vakker, og utrolig demonstrative av den isolasjonistiske holdning de etiopiske kristne holdt for så mange år, omgitt som de var av fiendtlige naboer. Det er tolv kirker i alt, delt inn i fire forskjellige grupper, hver med sine egne særegenheter.

Den nordlige gruppen av Rock-hugget Churches of Lalibela er uten tvil den mest kjente. Den inneholder Bete Medhane Alem, som holder Lalibela Cross, og er den største monolittisk kirken i verden. Den inneholder også graven av Adam og Selassie kapell, den Bete Maryam, som er den eldste kirken i gruppen, og Bete Golgata.

The Eastern Group av Rock-hugget Churches of Lalibela inneholder Bete Amanuel, et bakeri, den tidligere palasset Bete Gabriel-Rufael, Bete Abba Libanos, og Bete Merkorios. Den vestlige gruppen av Rock-hugget Churches of Lalibela er kjent for Bete Giyorgis, som er menigheten som har beste holdt opp gjennom årene.

Det er noen spørsmål om hvorvidt Rock-hugget Kirkene ble faktisk skåret helt under eller etter regimet til Lalibela, eller om noen ble startet langt tidligere. Det er bevis som tyder på at noen av kirkene opprinnelig ble skåret som befestede bygninger hundrevis av år før de ble omgjort til kirker.