Hva er Latah?

April 12  by Eliza

Latah er en medisinsk tilstand der lider har en uvanlig reaksjon når deres skremme refleks utløses. Mange av dem ser ut til å gå inn en type trance preget av repeterende bevegelser og lyder. Latah er kjent som en kultur-spesifikke eller kultur-bundet syndrom. Dette betyr at det er gjenkjennelig bare i visse kulturer eller områder. I dette tilfellet er latah vanligvis bare til stede i landene i Sørøst-Asia.

For å forstå latah, hjelper det å forstå litt om den menneskelige skremme refleks. Alle har en skremme refleks som får oss til å reagere på visse uventede stimuli. Når skremme refleks utløses, reagerer kroppen på en bestemt måte. Mange vil hoppe og muligens hyle, og deres blodtrykk og hjertefrekvens vil gå opp i minst et par sekunder.

Latah lider, hvorav de fleste er kvinner, reagerer svært ulikt når forskrekket. Når latah pasientenes skremme reflekser er utløst, mange observatører sier at de ser ut til å gå inn i en transe. De fleste vil begynne å gjenta enkelte ord, gester, eller setninger.

En latah er vanligvis echophraxic og echolalic. Echophraxia er når en person kopierer bevegelsene til de rundt henne, mens echolalia oppstår når en person kopierer tale til de rundt henne. Begge disse forholdene anses å være helt ufrivillig, noe som betyr at den lidende ikke kan stoppe seg selv fra å gjøre det. De som studerer latah tro at lider av denne tilstanden virkelig ikke skjønner hva de gjør. De fleste av dem har ingen erindring av hva de gjorde under disse episodene, så de er vanligvis ikke holdes ansvarlig for hva de gjorde.

I mange områder hvor denne tilstanden er til stede, er en latah lidende ofte akseptert eller omfavnet i samfunnet. Det er ikke uvanlig for malaysiske landsbyen medlemmer til hensikt provosere noen som lider av latah. Reaksjonen synes å gi underholdning, og rib poking og andre shenanigans på bekostning av latah pasienter.

Kultur-spesifikke syndromer er svært kontroversielle og sjeldne lidelser. Lider av disse typer lidelser har vanligvis ikke noe fysisk galt med dem, men de fortsatt stille ut både psykiske og fysiske symptomer. Mange forskere mener nå at disse lidelsene ikke er forårsaket av noe fysisk, men de manifesterer basert på hva som er akseptabelt og uakseptabelt i en viss kultur.

Andre kulturspesifikke syndromer stede i Sørøst-asiatiske samfunn inkluderer amok og koro. Personer med amok har vært kjent for å fly inn voldelige og uventede raser, noen ganger alvorlig skadet eller til og med drepe andre i sine baner. Koro er preget av troen på at ens kjønnsorgan er synkende og vil til slutt forsvinne. Alvorlig selvskading for å hindre at dette skjer er ikke uvanlig.