Hva er Leddyr?

April 23  by Eliza

Leddyr er en stor kategori av dyr, som omfatter insekter, edderkoppdyr, krepsdyr, skolopendere, og noen få andre. I gresk, betyr leddyr "leddet fot", en referanse til en av de definerende karakteristikk av rekken - en segmentert legeme med vedheng. Leddyr er de mest vellykkede og variert av alle dyr phyla, i form av sine tall og allestedsnærværelse. De utgjør ca 80% av alle dyrearter, og over en million har fått vitenskapelige navn.

Alle leddyr har en rygg (på toppen) hjerte og en ventral (på bunnen) nervesystemet. De er dekket av et ytre skjelett laget av kitin, et rigid polysakkarid som fungerer som en slags rustning og beskytter leddyr tørker ut. Når et leddyr vokser, må det kaste sine lag. I dagens verden, leddyr pleier å være relativt liten, vanligvis mindre enn en halv meter i størrelse, selv om noen, som den japanske edderkoppen krabbe, ha en etappe spenn opp til 3,5 m (12 fot). De minste leddyr er plankton ca 300 mikrometer store.

Noen gamle leddyr, som Jaekelopterus, et vann skorpion og Arthropleura, en tusenbein slektning, nærmet 3 m (10 fot) i størrelse og hadde en større vekt enn dagens største leddyr. Vanligvis oksygennivået er den begrensende faktor på leddyr størrelse, som deres åpne sirkulasjonssystemer er ikke like effektiv i sirkulerende blod som de lukkede sirkulasjonssystemer av mange andre dyr. I karbon perioden, 300 millioner år siden, hadde Jorden større oksygennivåer, som tillot eksistensen av store leddyr, spesielt insekter, som for eksempel den enorme øyenstikker slektning, Meganeura.

Leddyr er en svært gammel phylum, og kan dateres tilbake til den kambriske perioden (535 millioner år siden), og kanskje tidligere. Sporfossiler laget av leddyr dateres tilbake til 535 millioner år siden, og Spriggina, en gåtefull trilobitter forløper som kan være et leddyr, dateres til 555 millioner år siden.

Leddyr trives på varme og fuktighet. De forfølge alle tenkefôringsstrategi, fra planteetende til kjøttetende til scavenging til parasittiske. Å være en av de mest tallrike livsformer på jorda, er du sannsynligvis innenfor meter av noen leddyr akkurat nå - mest sannsynlig edderkopper.

  • Ordet "leddyr" betyr "leddet fot" på gresk, med henvisning til leddyr 'segmenterte kropper.
  • En tusenbein er en type leddyr.