Hva er leirstein?

February 15  by Eliza

Leirstein er en felles sedimentære bergarter med et svært finkornet konsistens som kalles noen ganger av forskjellige andre navn som mudrock, argillite, leirstein og siltstein. Shale er også en type leirstein rock, men skiller seg fra de fleste andre typer slamstein ved at den består av synlige lag. Den geologiske prosessen som førte til leirstein dannelse begynner når sedimenter som leire, gjørme og silt er deponert i områder som innsjøer, bunnen av havet, eller tidevannssoner. Dette materialet blir så begravet under mer bunnfall, og blir omdannet, noe som betyr at væske som inneholdes i det fjernes, mens det gjenværende materialet komprimeres under trykk. Denne type stein ser ut som tørket leire, og det kommer i en rekke farger, inklusive sort, orange, hvit, grå, brune og grønne.

Sedimentære bergarter er vanlig i det ytterste laget av jordskorpen, og anslagsvis 65% av alle sedimentære bergarter er leirstein. Leirstein består av meget fine partikler som ikke er større enn 0,0025 inches (0,0625 mm) i diameter som bare kan ses i et mikroskop. Fargen på slamstein bestemmes av mineralinnholdet. Bergarter som inneholder jernoksid er vanligvis rød, oransje eller gul, mens bergarter rike på svovelkis eller karbon er svart.

Det finnes ulike typer av slamstein med noe forskjellige egenskaper når det gjelder tekstur og hardhet, avhengig av forskjellige forskjeller i deres mineralsammensetning og formasjonen. Begrepet argillite kan referere til alle typer leirstein, men er noen ganger brukt spesielt for å referere til innskudd som er velformet og hardere enn andre typer slamstein. Marl er et begrep som brukes for en bestemt type denne sedimentær bergart som er myk og inneholder mye karbonat. Skiferleirstein er preget av sin lagdelt utseende, også referert til av den geologiske betegnelsen spaltbart lagdeling.

Leirstein generelt er for myk for bygging eller lignende formål. Imidlertid har visse typer argillite vært og fortsatt brukes av enkelte indianske folkeslag, først og fremst for utskjæringer og smykker-making. Den generelle mykhet av materialet, noe som gjør det lett å forme og snitt, har bidratt til dets popularitet for slike formål. Anasazi mennesker i New Mexico brukte både turkis og oransje argillite for smykker og innlegg. I Canada, de Haida folk i British Columbia er kjent for sine utskjæringer ved hjelp av en hardt, veldig fint strukturert svart argillite som bare kan finnes i et steinbrudd på Graham Island.