Hva er marsupials?

March 26  by Eliza

Pungdyr er ikke-placen pattedyr i den rekkefølgen Marsupialia. Fordi pungdyr ikke utvikler placentas som andre dyr, er deres unge født for tidlig, noe som medførte at de inkuberes i en pose kjent som marsupium. Mange er kjent med australske pungdyr som koalabjørner, kenguruer, og wombats, og avokadoer kan også bli funnet i Amerika, først og fremst i form av opossums. Alle fortalt, er det rundt 260 individuelle pungdyr arter.

Ifølge fossilene, pungdyr utviklet seg på omtrent samme tid som placen pattedyr gjorde, og pungdyr var en gang utbredt i mange deler av verden. Over tid ble pungdyr skjøvet ut av placen pattedyr, som antagelig utviklet egenskaper som tillot dem å overleve mer vellykket. Man antar at pungdyr gjorde spesielt godt i Australia og de omkringliggende områder på grunn av den relative isolering av det australske kontinentet, som tillot avokadoer til å trives.

Når placen pattedyr avle og gestate ung, de skaper det som er kjent som en morkake, et organ som leverer utvikling av embryo med næringsstoffer fra morens blod og filtre giftstoffer. Pungdyr i stedet utvikle en plommelignende sac som nærer et embryo for en kort periode etter befruktning. Når fosteret går tom for næringsstoffer, er det født i en svært tidlig og svært underutviklet tilstand, ser ut som litt mer enn en reke.

Embryo av et pungdyr er altfor delikat å møte verden utenfor, så i stedet leder det for marsupium, hvor det låses på tett, mottar næringsstoffer i form av melk og vokser inn i en full sikt baby. Mange unge pungdyr fortsette å leve i posene sine mødre i noen tid etter at de er i stand til å møte verden, tilbringe mer og mer tid ut av posen før slutt de grenen ut på egenhånd.

Prosessen med å nå marsupium er ganske vanskelig, ettersom fosteret må klatre opp sin mor for å nå posen. Som et resultat har embryoene ekstremt godt utviklet underarmer som de bruker til å heise seg opp. Når de klinke til posen, blir de ofte så tett knyttet som de ikke kan fjernes uten skade; folk trodde først at pungdyr ble gestated helt i posen som et resultat, og hevder at embryoet var åpenbart godt festet til veggen av posen.

  • Koalabjørner, som er innfødt til Australia, er trelevende pungdyr.