Hva er Megalodon?

December 23  by Eliza

Megalodon er en skremmende stor hai som levde i grunne kontinentale hav fra omtrent 18-1500000 år siden. Som andre fossile haier, megalodon, hvis navn betyr "stor tann" på gresk, er først og fremst kjent fra fossile tenner. Disse tennene er så hardt at de knapt forverret seg i løpet av livet av hai, etterlater fossile tenner så skarpe at noen amatører har tatt dem som bevis på at de ble etterlatt relativt nylig. Bare noen få ikke-tann Megalodon fossiler er funnet, i form av flere ryggvirvel. Megalodon er et av de mest interessante og populære fossile fisker, både blant publikum og paleontologi samfunnet.

En megalodon tann er omtrent 5 in (13 cm) lange, rundt størrelsen av en menneskehånd. Dette er flere ganger større enn en tann fra en stor hvithai, som vanligvis bare måler ca en tomme (2,5 cm). De fossile tenner megalodon er svart, selv om de ville ha vært hvit i løpet av livet. Noen av disse fossilene er ettertraktet samleobjekter, og regnes blant de beste investerings fossiler.

Selv om tidlige rekonstruksjoner av megalodon basert på sine tenner førte til størrelsesestimater i størrelsesorden 25 m (82 fot), disse ble senere funnet å være basert på en unøyaktig rekonstruksjon av kjeven. Moderne størrelsesestimater er i størrelsesorden 12 m (39 fot) til 18,2 m (60 fot), ca to til tre ganger størrelsen av en stor hvithai. Dette er mer enn nok til å kvalifisere som den største rovfisk av all tid, i forlengelsen av den største haien, og en av de største fiskene som noensinne har levd. Noen vil kanskje si at det er den mest skremmende rovdyr å eksistere siden Tyrannosaurus rex.

I utgangspunktet var det tenkt at Megalodon og den store hvite haien var nært beslektet, men i dag de fleste forskere mener at det skiltes evolusjonære måter med den store hvite lenger siden enn tidligere antatt, fortjener klassifisering under en utdødd slekt, Carcharocles, snarere enn den store Whites slekten Carcharodon. Den "Carcharocles vs. Carcharodon" debatten er en av de mest omstridte i marin paleontologi.

Megalodon er antatt å ha iakttatt på de tidlige hvaler, som hadde tendens til å være mindre og langsommere enn dagens hvaler. Dette har vært støttet av fossile bevis av hvalbein med gigantiske tannmerker. Med et gapende maw 7 fot (2,1 m) i størrelse, kunne megalodon ha svelget små hvaler helhet, og utdelt dødelige bitt til selv de største hvalene av tiden. Det ville ha behov for å konsumere en enorm mengde mat for å opprettholde sin enorme bulk, anslått til ca 50 tonn.

En og en halv million år siden, av ukjent grunn, dette sjømonster gikk utdødd. En rekke hypoteser har blitt foreslått, blant annet klimaendringer og utryddelse av viktige byttedyr.