Hva er Megatherium?

August 1  by Eliza

Megatherium var en gigantisk bakken latskap, blant de største pattedyr til noensinne leve, muligens den største. Det var rundt vekten av en afrikansk oksen elefant, 5 tonn, og står på bakbena, var 20 fot høy. Selv om en herbivore, Megatherium besatt enorme skarpe klør det kunne ha brukt til å stikke rovdyr i sitt forsvar. Megatherium var så stor at det hadde ingen rovdyr i sin økologiske nisje, blir for store til å ta ned. På latin betyr Megatherium "gigantisk beist".

Megatherium levde fra 2 millioner til 8000 år siden, da den døde ut i løpet av pleistocen utryddelse, som enten ble forårsaket av menneskelig jakt, et asteroidenedslag, eller en kombinasjon av begge. Den relativt nylige død øker muligheten for at en dag vil vi være i stand til å gjenopprette sin intakt genetisk materiale og gjenopplive den. Megatherium tilhører en kategori av dyr, bakke dovendyr, som var tallrike i forhistorisk tid, men ganske utdødd i dag. Det er antatt at de siste bakken dovendyr kan ha dødd ut så sent som i 1550 i Hispaniola og Cuba. De var alle store planteetere, men Megatherium var den største.

Megatherium er en blant de pleistocen megafauna, som inkluderte gigantiske katter, øgler, bjørn, ulv, og til og med kenguruer. Disse megafauna bodd over hele verden, selv om Megatherium utvalg var begrenset til Amerika. Lever i de siste landmassene å bli kolonisert av menneskelige bosettere, ville Megatherium har vært i stand til å unngå jaktlag. Det må ha vært en vanskelig oppgave for en gruppe av mennesker for å ta ned en Megatherium, skjønt - mange forgiftede piler ble trolig nødvendig. Kjøttet fra et slikt dyr kunne sikkert ha matet hundrevis, imidlertid.

Fossile utskrifter fra Megatherium tyder på at det har brukt en god del tid på å gå på bakbena, selv om det er mye uenighet om hvordan det ville ha sett ut som den gjorde dette. Klørne var så stor at det ville ha behov for å gå på dem sidelengs, som en maursluker.