Hva Er Merneptah Stele?

December 13  by Eliza

Mange konger i oldtidens Egypt tok ekstrem stolthet i sine militære ferdigheter, og kong Merneptah, som regjerte 1213-1203 f.Kr., var ikke noe unntak. Etter en vellykket militær kampanje mot libyerne, Merneptah beordret opprettelsen av en stele, en gravert stein eller tre tablett som vanligvis servert som et permanent minnesmerke eller gravstein. Teksten i Merneptah stele faktisk ble innskrevet på baksiden av en eksisterende stele, som er en av grunnene til det forble uoppdaget av arkeologer før 1896 AD.

Den Merneptah stele beskriver i detalj alle de krigsbytte og militære seire nytes av farao og hans hær. Denne permanent opptak av en kongens militære triumfer er ikke uvanlig i seg selv, men det som skiller denne stele bortsett fra andre stelae er omtale av en tidligere erobring av flere mindre territorier i Kanaans land, inkludert en nomadisk stamme kalt "Isrir, "allment oversatt som Israel. Hvis referansen til Israel eller Isrir er sant, så det Merneptah stele er den første egyptiske stele å nevne sin eksistens.

Den Merneptah stele bare gjør en flyktig henvisning til flere kanaaneiske byer og stammer Merneptah angivelig hadde erobret før den libyske kampanje: Ashkelon, Geser, Yanoam og Israel (Isrir). Stele spesifikt sier at Isrir eller Israel ble "bortkastet og dens frø er ikke mer." Noen moderne eksperter på stele foreslår de siste linjene i stele tekst er faktisk tekstene til en seierrik hymne eller dikt ment å bli sunget som en patriotisk ros til kongens militære dyktighet. Omtale av de beseirede kanaaneiske stammene var ment å minne lyttere av tidligere seire, mye som en moderne amerikansk nasjonalsang kan nevne kamper på Yorktown, Gettysburg eller Normandie. Den Merneptah stele ville være en permanent påminnelse om at en egyptisk konge og hans hær gang møtte alle disse fiender på slagmarken og slo dem med bann.

En arkeologisk ekspedisjon i 1896 e.Kr., ledet av Flinders Petrie, avdekket Merneptah stele i kongens siste hvilested i Theben. En hieroglyfene ekspert ansatt for å oversette skriveprosessen var overrasket over å oppdage en sjelden sett hieroglyf som refererte til en stamme eller folk kalte Isrir. Tidligere hadde det vært svært lite om noen utenfor referanser til den gamle stamme eller nasjon av Israel unntatt i hellige tekster skrevet av israelittene selv. Betydningen av referansen til Israel på Merneptah stele var ikke tapt på de arkeologer og oversettere. Innenfor arkeologiske og historiske sirkler, dette stele ble også kjent som "Israel stele." Stele selv ble til slutt overført til Kairo Egyptian Museum, hvor det fortsatt kan sees den dag i dag.

Det er noe uenighet rundt Merneptah stele, imidlertid. Mange herskere, egyptiske eller på annen måte, ble utsatt for overdrive sine ferdigheter mens i kontoret, og noen historikere foreslå den lange listen av militære seire inkludert på stele kan være et slikt eksempel på kongelig overdrivelse. Andre beretninger om militær aksjon i denne perioden inkluderer ikke referanser til en militær kampanje i Kanaans land, for eksempel. Mens det er fortsatt mulig at en egyptisk hersker måtte kvele opprør eller etablere dominans over erobrede territorier, er det lite bekreftende bevis som støtter opp Merneptah seiere i Kanaan. Faktisk, det er noen bevis for at han aldri kan ha vært i dette området i det hele tatt i løpet av hans regjeringstid.

Hvis de militære seire er tatt opp på stele er faktisk overdrevet eller stor grad oppfunnet, da henvisningen til Isrir kan være mer metaforisk enn historisk. Noen oversettere har også gjort et argument som hieroglyfen som leser Isrir kan faktisk være en referanse til syrerne, ikke stamme Israel. Syrerne ville ha vært en mye større militær trussel mot Egypt enn de nomadiske israelittene, men mange moderne syriske historikere benekter ethvert slikt militært nederlag fant sted.