Hva er Mikrofiltrering?

March 27  by Eliza

Mikrofiltrering er en type filtrering som benytter spesielle membraner med mikroskopiske porer som varierer i størrelse fra 3,9 milliondeler av en tomme (omtrent 0,1 mikrometer) 390 milliondeler av en tomme (ca. 10 mikrometer). Størrelsen på porene er det som gir mikro sitt navn. Den brukes til å fjerne alle partikler som er større enn 39 milliondeler av en tomme (ca. 1 pm) fra en løsning.

Varmesterilisering typisk er ikke ønskelig for bruk med alle typer væsker. Noen drikker som juice, vin og øl, mister smak når den varmes opp; likeså, noen legemidler miste sin effektivitet ved oppvarming. En av de viktigste anvendelser av mikrofiltrering er i kaldt sterilisering. Bakterier er større enn en mikrometer i størrelse, slik at disse mikro membraner benyttes for å fjerne bakterier fra væsker uten bruk av varme.

Mikrofiltrering blir også brukt til å behandle avløpsvann, slik at vannet kan bli trygt tilbake til miljøet. Den brukes til å separere olje og vann, og kan brukes for å skille ut fett av næringsmiddelprodukter og samtidig la vann og protein bak. Dessuten kan den brukes som en forbehandling av vann i andre prosesser, slik som omvendt osmose.

Vanligvis arbeider hele filtrering i en del av prosessen med diffusjon. Hvert molekyl av en løsning har noen kinetisk energi, og beveger seg rundt, spretter av andre molekyler og veggene i beholderen. De molekyler som treffer filteret flyten gjennom den og blir filtrert etter det.

En mikrofiltreringssystem er vanligvis sammensatt av en ren væske, og en oppløsning separert ved et mikrofilter. Lavt trykk er brukt til oppløsningen side som tvinger den gjennom mikrofilter med en høyere hastighet enn diffusjon alene ville tillate. Filteret fjerner alle store partikler og væske som kommer på den andre siden blir renset for alt som er større enn porene i filteret.

Det er en vanlig variant av mikro kalles cross flow mikrofiltrering (CFMF). I denne versjonen blir væsken pumpet tangentielt over overflaten på mikrofilteret. Renset væske faller gjennom filteret og blir samlet under det. Fordelen med cross flow mikrofiltrering er at det tillater dagens avfall styringssystemer for å øke sin tilsig uten å legge nye digestors å pumpe væsker gjennom microfilters. Med CFMF, væsker bare trenger å strømme over flere filtre, og dermed redusere behovet for nytt utstyr.

Harde eller skarpe partikler i tilsiget kan skade microfilters. Av denne grunn er det vanligvis viktig for alle væsker som skal forhåndsfiltrert før mikrofiltrering. Dette gjør at de største og farligste partiklene fjernes før de har en sjanse til å skade den skjøre microfilters.