Hva er Mistaken Point?

November 22  by Eliza

Mistaken Point er et fossil området ligger i Newfoundland, Canada, som inneholder noen av de tidligste kjente eksempler på nettopp datert, godt bevarte komplekse flercellede fossiler. Den fossile samvær dateres til 565 millioner år siden, og består av den mystiske Ediacara fauna - bag, spindel, bush, sjø-penn (nesledyr), og frynseliner lignende organismer som levde på den dype, mørke havbunnen og ble fint bevarte i lag av vulkansk aske. Samt å være navnet på en type fauna, "Ediacara" er også en geochronological betegnelse, som i "Ediacara Perioden", som varer fra 610 millioner år siden til begynnelsen av den kambriske, 542 millioner år siden.

Mistaken Point selv er på det sørligste punktet på Avalon-halvøya i Newfoundland. Her, store svarte klipper med utsikt over Atlanterhavet er rike på pre-kambriske fossiler. Ediacara fossiler kan bli funnet langs den sørlige kysten av Avalon-halvøya i store tall, men fossilene på Mistaken Point er den mest kjente. Poenget fått navnet sitt fra de over femti skipsvrak i området i løpet av de siste århundrene.

De Mistaken Point fossilene er et vindu inn i tidlig morgengry av komplekse liv på jorden. Lever så dypt under vann, ville disse organismene har vært i et helt mørkt og kaldt miljø. Vulkansk aske dekket området på en slik måte at den Mistaken Point samling består av store plater som fungerer som "snapshots" av hva havbunnen så ut. Dette gjør forskerne å bruke samling for å studere økologien Ediacara organismer i en mulig måte ingen andre steder.

Et aspekt mange av de Ediacara fossiler har til felles er en vattert utseende. Dette har forårsaket noen paleontologene å vurdere organismene relatert. De Ediacara fossiler som finnes på Mistaken Point er av "ukjent tilhørighet", som betyr deres forhold til de former for liv som kom etter er svært vanskelig å fastslå. Mye av Ediacara fauna ser ut til å ha dødd ut helt i stedet utvikler seg til forskjellige arter. Ved tidspunktet for den kambriske eksplosjon 20-30 millioner år etter storhetstid av Ediacara fauna, de fleste av de tidligere blomstrende lokalsamfunn var allerede borte. Den adaptive stråling av den kambriske førte til alle de store kroppen planer og evolusjonære nisjer som vedvarer den dag i dag. På grunn av sin brå avslutning, blir Ediacara fauna noen ganger kalt "en mislykket eksperiment i flercellet liv."