Hva er Molecular Immunology?

October 16  by Eliza

Molekylær immunologi er et delfelt av immunologi som tar sikte på å undersøke immun prosesser på et molekylært nivå. Immunsystemet er den kroppslige systemet som svarer til utenlandske enheter, for eksempel bakterier eller andre smittestoffer i kroppen. Immunresponsen at en slik utenlandsk enhet utløser en tendens til å være svært konkret. Kroppen produserer antistoffer som er spesielt utformet for å målrette et bestemt antigen, eller fremmedlegeme som utløser en immunrespons, akkurat som en enkel lås tendens til å bli matchet til en enkelt tast. Innen molekylær immunologi eksisterer for å undersøke dette og andre aspekter av immunrespons som er styrt på et molekylært nivå.

Målene for molekylær immunologi er varierte, og ulike teknikker i feltet er brukt i både laboratorie- og kliniske innstillinger. Større forståelse av det molekylære grunnlaget for immunforsvar har åpnet for mer målrettet og effektiv diagnostikk og behandlingsmetoder for enkelte sykdommer. Det har også gitt mange nye eksperimentelle metoder som skal brukes i molekylærbiologi og molekylær immunologi laboratorier. Den høye grad av spesifisitet av antistoffer er særlig viktig, ettersom antistoffer kan produseres til målet nesten ethvert biologisk komponent av interesse. De kan derfor brukes til å "merke" visse cellulære komponenter, eller for å bestemme om et bestemt stoff er til stede i en prøve, fordi de vil binde seg spesifikt til antigenet av interesse.

Interaksjoner mellom antistoffer og antigener er sentrale for molekylær immunologi og immunologi som helhet. Forskjellige immunsystemceller har reseptorer som bindes til antigener i kroppen og utløse en immunrespons. Antistoffer er produsert med molekylære bindende regioner skreddersydd spesielt til antigenet av interesse; de pleier ikke å binde ikke-spesifikt til noe bortsett fra antigen de ble gjort for å målrette. Komponenter i immunsystemet er også i stand til å identifisere og angripe celler som har blitt kompromittert, som i tilfellet av virus.

I tillegg til sykdommer som immunsystemet bekjemper, er innen molekylær immunologi også interessert i sykdommer og lidelser som påvirker immunsystemet. I tilfelle av autoimmune sykdommer, for eksempel, er rettet mot immunsystemet "selv" celler i stedet for antigener. I visse andre lidelser og sykdommer, er effektiviteten av immunsystemet redusert, og dermed forårsaker en tilstand av immunsvikt. Antigengjenkjennelse drives av spesifikke molekylære mekanismer og selv små endringer i konformasjonen av strukturer av antigenene kan ha betydelig virkning på immunresponsen. Forskere som arbeider i molekylær immunologi håper at større forståelse av det molekylære grunnlaget for immunologi vil hjelpe dem til bedre bekjempe disse og andre sykdommer og lidelser.

  • Målene for molekylær immunologi er varierte, og ulike teknikker i feltet er brukt i både laboratorie- og kliniske innstillinger.