Hva er Molecular Manufacturing?

April 25  by Eliza

Molekylære produksjon er den hypotetisk fremtidig bruk av omprogrammerbare nanoskala "montører" for å bygge produkter atom for atom. En molekylær assembler ville være et nanoskala robotmanipulator i stand til å lage enkle atomer, for eksempel karbon, på en overflate med atom presisjon. Et vanlig menneske ville oppleve denne teknologien i form av et "nanofabrikk," en selvstendig desktop molekylær produksjon enhet som bruker en renset råstoff materiale, slik som propangass.

For en molekylær assembler for å være nyttig for mennesker, ville det måtte være i stand til å lage kopier av seg selv. Ellers ville det ta for lang tid for en enkelt assembler for å bygge noe av betydelig størrelse eller verdi. Hvis et stort utvalg av montører kan gjøres for å samarbeide, de kunne konstruere mesoklimatisk produkter med atom stor presisjon med en helautomatisk prosess med høy gjennomstrømming. Dette er store nok til at, dersom de tekniske hindringer overvinnes, ville teknologien starte en annen industrielle revolusjon, sannsynligvis mer transforme enn de to først satt sammen.

Molekylære montører og molekylære produksjon er ikke noe nytt. Vi har billioner av dem i våre organer: organeller som kalles ribosomer. Arbeide i stort antall, ribosomer syntetisere hvert protein i hver organisme i naturen, fra ekstremofile mikrober til blåhvalen. Deres grunnleggende design er alt det samme, fordi alt levende utviklet seg fra en felles stamfar som allerede hadde den grunnleggende proteinsyntese maskiner på plass. Selvfølgelig, ribosomer er også selvreproduserende.

Hvis en uorganisk molekylær assembler ble opprettet i stand til å lage kopier av seg selv, kan det skape en ny form for "liv", om enn en type kontrollert direkte av programmering. Denne ideen har blitt kalt molekylære produksjon, og noen av de tekniske detaljene for det har faktisk blitt utarbeidet. Teoretikere har utviklet fysisk-levedyktige nanoskala tannhjul, motorer, batterier, ledninger, bevegelige stenger, sorterere, sjakter, og mer. Noen av disse nanoskala enheter har allerede blitt fabrikkert, andre blir aktivt jobbet på.

Molekylære produksjon har potensial til å snu samfunnet opp-ned, men knapt noen har hørt om det. Ofte blir ideer om molekylære produksjon kombinert eller smeltet sammen med andre mulige anvendelser av den bredere felt av nanotechology generelt, noe som gjør det vanskelig å komme opp med reguleringsreglene for sistnevnte. En studie fant at offentlige meninger om nanoteknologi kan lett bli manipulert ved å endre bare noen få setninger i måten temaet blir introdusert. Disse kunnskapshullene er bekymringsfull for noen futurister og politikere, som ønsker å se mer diskusjon om futuristiske mulighetene for molekylære produksjon, og måten det kan være regulert.

  • Ribosomer kan produseres i nær fremtid.