Hva er molekylær fylogeni?

December 26  by Eliza

Molekylær fylogeni er studiet av organismer på et molekylært nivå for å samle informasjon om de fylogenetiske relasjoner mellom ulike organismer. Denne disiplinen brukes til å kartlegge den evolusjonære historien til en organisme eller gruppe av organismer. For de som har lurt på hvorfor forskerne kan være så nøyaktig når de gir anslag for når ulike hendelser i evolusjonshistorien skjedde, ligger svaret i molekylær fylogeni.

Denne grenen av vitenskapen bygger på det faktum at genetisk endring er en konstant. Med hver generasjon, organismer endres noe, og endringshastigheten en tendens til å være konstant og pålitelig. Ved hjelp av denne informasjonen, kan folk sammenligne genetisk informasjon mellom ulike arter og bestemme når de splittet fra hverandre ved å undersøke deres grad av likhet og ulikhet. Forskere kan også bruke denne informasjonen til å konstruere en evolusjonær tidslinjen.

For eksempel, hvis DNA av en katt og DNA av en fugl er undersøkt, vil det være betydelige forskjeller, noe som indikerer at de to artene divergerte for lenge siden. I motsetning til dette kan en katt og en rotte har flere likhetstrekk, som viser en nyere felles stamfar. Molekylære fylogeni kan brukes til å konstruere et fylogenetisk tre, i hvilket en felles stamfar er vist som referanse, og beskriver grener divergerer som forekom over tid.

Undersøke genetisk materiale av levende arter kan avsløre interessant informasjon om felles forfedre og når arter splittet fra deres felles forfedre. For eksempel, mennesker synes å være knyttet til de store apene, men de er knyttet tettere til noen aper enn andre, noe som illustrerer at menneske og ape arter splittet fra deres felles stamfar på forskjellige punkter. Ved hjelp av informasjon om ulikhetene mellom nærstående arter og den kjente frekvensen av genetiske endringer, kan forskerne posit når de ulike avvik fra en felles stamfar skjedde.

Molekylære fylogeni kan ikke forklare hvorfor evolusjon skjer, men det kan brukes til å spore banen evolusjon for å lære mer om historien om livet på Jorden. Forskere temaet hvorfor ulike organismer ble utryddet, hva slags trykk kjørte evolusjon i andre, og hvordan livet på jorda oppsto i første omgang kan bruke molekylære fylogeni som en del av deres informasjonsinnhenting verktøykasser.

Flere forskere har blitt kreditert med et sitat som omtrent går langs linjene av "ingenting om livet på jorda er fornuftig uten evolusjon," refererer kompleksiteten av livet på Jorden, den åpenbare historie funnet i fossilene, og historien som finnes i DNA av organismer fra pinnsvinet sopp til blåhval. Molekylære fylogeni brukes til å gre det komplekse nettet av evolusjon, slik at evolusjon er fornuftig for forskere.