Hva er Monarch Butterflies?

September 9  by Eliza

En Monarch butterfly (Danaus plexippus) er en av de vakreste og mest interessante sommerfugler i verden. Monarker har særegne lyse oransje vinger med svarte årer og ytre marginer. De sorte ytre marginer er spettet med hvite flekker som er den svarte kroppen. De forvingene har tre mørk orange flekker i nærheten tipsene, og hind vingene er avrundet og lysere oransje.

En Monarch butterfly ser ut som det bare har fire bein fordi de to forbena er overskygget og holde krøllet opp nær kroppen. De følger den 4-trinns livssyklusen til alle sommerfugler og møll, kommer fra egg, til larve (larve), til puppe eller puppen (kokong), til voksen sommerfugl. Dette metamorfose er en av de store underverkene i livet.

En voksen hunn legger en liten ridged egg på undersiden av en milkweed blad. Egget stivner og etter noen dager en liten larve framgår. Larven er omkranset med fargerike bånd av krem, svart og gul. Først spiser det egget sak for næringsstoffer, deretter milkweed blader.

Milkweed inneholder gift i form av giftige cardenolide glykosider, som fungerer som den Monarch naturlige forsvar mot rovdyr. Siden den voksne sommerfuglen bare slurker mat, men kan ikke spise, er det opp til larven å konsumere bladene som vil gi den voksne sin medfødte forsvaret. Skadelige milkweed invaderer jordbruksland, noe som gjør Monarch en gunstig insekt.

Monarch larve spiser dag og natt for å øke sin vekt, og vil molt fire ganger i prosessen. Når den når en lengde på ca 2 inches (5 cm), synes det er et passende sted å feste et bakben og henge opp ned. Den bruker sin spinneret å skape en silke lim for å holde den sikker, deretter begynner Shedding sin hud eller exoskeleton. Den nye huden stivner til en grønn voksaktig puppe. Dette kokong blir stadig mer gjennomsiktig som det nærmer seg 10 - 14 dagers mark når den voksne Monarch framgår, vingene våt og krøllete.

Den voksne Monarch butterfly vil bo på den ødelagte kokong pumping blod inn i blodårene i sine vinger for å blåse dem. Når oppblåst de har lov til å tørke i luften, så det Monarch er klar til å ta fly. Den vil få sin næring nå fra å drikke blomst nektar med en snabel, eller lange tungen. Når snabel ikke er i bruk er det kveilet ved munningen.

Øynene til en Monarch butterfly er sammensatte, laget av mange mindre øyne. De kan se farger og bilder. Sommerfugler også besitter sansene av hørsel, berøring, og smak / lukt. Den voksne vokser ikke, og levetiden av den voksne Monarch varierer. Hvis det kommer ut av kokongen på forsommeren vil det bor ca 2-5 uker, men hvis det dukker opp i slutten av sommeren vil det leve over vintermånedene.

En av de mest utrolige ting om Monarch butterfly er at noen arter er trekkfugler, flyr over 2200 miles (3540 km) hver høst fra det kalde nord for USA og Canada til varmere områder som California, Florida og Mexico. Monark sommerfugler av tusenvis bosette seg i samme trær generasjon etter generasjon. Disse leveområder krymper, men inspirerende naturvernere til å jobbe mot å reservere noen av disse områdene for å sikre overlevelse av Monarch butterfly.

Monarch larver gjort nyheter i 1999 da en publisert rapport i tidsskriftet Nature viste at pollen fra genmodifisert (GM) "Bt mais" drept larvene. (Bt er et pesticid som brukes av organiske bønder fordi det fordamper bort i solen og kan lett vaskes av. GM korn har imidlertid blitt genetisk modifisert til å inneholde Bt plantevernmiddel i DNA av selve anlegget.) Testene ble utført på captive prøver, så Monarch larver ikke spiser mais, men dødsfallene streket bekymring for at når vind og naturlige prosesser spre GM pollen i det omkringliggende miljø vil det ha utilsiktede effekter, ikke bare på monarkene, men på mange arter av insekter og til og med andre planter og nabo avlinger.

De lyse fargene i Monarch butterfly er hva advare rovdyr av giften det holder. En fugl som tar en dram av en vinge vil spy og husk å ikke prøve det tydelig farget insekt igjen. Av denne grunn ikke-giftig nordamerikanske Viceroy butterfly (Limenitis archippus) har tilpasset seg til å se nesten nøyaktig like Monarch!