Hva er mørk materie?

October 11  by Eliza

Mørk materie er en mystisk form for materie som utøver gravitasjons effekter på vanlig materie, men kan ikke observeres via andre midler. Mens konvensjonelle materie-skyer kan oppdages gjennom sine fremragende virksomhet, lysspredning, radiostråling, og andre virkemidler, mørk materie skyer er usynlige for de aller fleste av våre instrumenter. Likevel utgjør de 90% - 99% av materien i universet.

I 30-årene, astronomene Fritz Zwicky og Sinclair Smith utført en analyse av hastigheten av galakser innenfor de store galaktiske klynger Jomfruen og Coma. De oppdaget at alle galakser beveget seg mellom ti og hundre ganger raskere enn de burde være, gitt anslag basert på observert stellar tetthet. Noe usett var å generere ekstra gravitasjon.

Selv Zwicky og Smiths innledende observasjoner syntes å gi sterke bevis for mørk materie, ikke alle kosmologer var overbevist. Fordi disse galaktiske klynger var så langt unna, det var vanskelig å måle de uavhengige hastigheter på hver galakse på en tidsskala på bare tiår. Sterkere bevis kom på 70-tallet da forskere som Rubin, Freeman, og Peebles begynte å analysere rotasjonen kurver av galakser. Stjerner i spiralgalakser, som vår egen, ble beveger seg raskere rundt galaksens kjerne enn deres observerbare massen skulle tilsi.

Det ble til slutt oppdaget at alle galakser inneholder mørk materie glorier som strekker seg langt utenfor grensene av galaksen indikert gjennom et teleskop. Disse glorier er sagt å være laget av Machos (Massive Astrophysical Compact Halo Objects), og pyser (WIMP). Machos er teoretisert til stort sett være sorte hull og brune dverger (utbrente stjerner). De består av konvensjonelle, eller baryonic saken - atomene vi er kjent med, bare svært komprimert. Pyser er sagt å være ikke-baryonic former for materie, svakt samspill partikler som beveger seg med relativistiske hastigheter. Den mest sannsynlige kandidaten for pyser er nøytrinoet og sine fettere.

  • Alle galakser inneholder mørk materie glorier, og noen er teoretisert å være sorte hull.
  • Space teleskoper brukes til å søke etter mørk materie.