Hva er Nanobacteria?

September 18  by Eliza

Nanobacteria, også kjent som nannobacteria, er mikrober i området rundt 25 til 200 nanometer i størrelse, ca. 10 ganger mindre enn det som vanligvis betraktes som svært små bakterier. Nanobacteria er kontroversielle fordi påstander om deres eksistens har bare dukket opp ganske nylig - 1990 - og de er mindre enn det som vanligvis regnes som den nedre størrelsesgrense for en levende celle (200 nm). De har alternativt blitt beskrevet som livløse krystall vekster og den mest tallrike livsform på jorden.

De første nanobacteria ble oppdaget i mineraler av Bob Folk, som, i en høy forstørrelse SEM studie av varme kilder karbonater, fant miniscule 25-200 nm skala sfæroidal og ovale objekter i kalsitt og aragonitt. Fordi de så ligner i form til større bakterier, men mye mindre, kalt Folk dem nanobacteria. Siden da har det vært påstander om funn i en rekke mineraler, menneskers og dyrs blod, og til og med på Mars-meteoritten ALH84001, oppdaget i 1996 i Antarktis.

Selv om eksistensen av nanobacteria har blitt utfordret av både geologiske og mikrobiologiske samfunn har mange etablerte forskere publisert artikler på nanobacteria og deres påståtte effekter. En av disse effektene er angivelig den forkalkning av blod i blodårene. Et fossil av en nanobacterium som blitt kalt en nanofossil.

Studier av nanobacteria har vært utfordrende. Fordi de er så små, har det vært vanskelig å trekke ut genetisk materiale fra disse enhetene, noe som betyr at det fortsatt ingen avgjørende bevis for at de er livsformer. Det har også vært angitt at såkalt nanobacteria likne livløse strukturer som er kjent for å danne når kalsium- og fosfatsaltene er kombinert med organisk materiale.

I 1998, finske forskere rapporterte isolere RNA fra et utvalg av nanobacteria, men denne studien viste seg å være feil når National Institute of Health fant at RNA var avledet fra en mikrobe kjent for å forurense lab utstyr. Kompliserer saken ytterligere, har det vært hevdet at ikke alle de finske funnene ble ugyldiggjort, og det er plass åpen for videre forskning og testing. Også i 1998, nanobacteria ble anklaget for å bidra til visse sykdommer når de ble observert lage skall av kalsiumfosfat rundt seg selv.

Levende organisme eller uorganisk krystall vekster? Den sanne svaret er ennå ikke klart. Uansett hva de er, de er ganske darn liten.