Hva er Neurotheology?

December 20  by Eliza

Neurotheology er et fagfelt som forsøker å studere nevrologiske aktiviteten i hjernen under åndelige opplevelser. Feltet går umiddelbart inn i striden ved presupposing at alle åndelige opplevelser er et resultat av nerveimpulser og hjernen mønstre. Innen neurotheology godtar ikke at åndelige opplevelser kan faktisk forårsaker nerveimpulser, men er den andre veien rundt. Med denne tendensen, er neurotheology ofte angrepet av teologer, åndelige ledere, og av andre forskere.

Åndelig erfaring er nærmere definert i neurotheology. Fagene kan føle seg i ett med universet, opplever plutselig opplysning, endrede bevissthetstilstander, transe, eller åndelig ærefrykt. Evalueringer av hjernebølgemønstre var de første undersøkelsene i neurotheology, utført i 1950.

Nyeste etterforskning har brukt avbildning av hjernen for å studere mennesker som gjennomgår en åndelig opplevelse. Men det var studiene i 1980 av Dr. Michael Persinger som i hovedsak har definert neurotheology og forårsaket stor kritikk. Persinger mente at han kunne føre en åndelig episode med stimulering av tinninglappene. Hans forskning har kommet under nylige angrep fordi hans studie var ikke dobbel blind, og de som blir testet hadde noen følelse av hva du kan forvente.

Enheten Persinger brukes til å stimulere tinninglappene kalles en Gud-hjelm, noe som skaper et svakt magnetfelt som forårsaker temporallappene til å reagere. De som gjennomgår erfaringene ofte rapporterte at de følte en slags tilstedeværelse i rommet med dem. Basert på Persinger studier, konkluderte mange som en åndelig opplevelse var bare en reaksjon i hjernen, og dermed diskontere muligheten for en åndelig opplevelse faktisk eksisterende som et reelt fenomen.

1980 studie med Gud-hjelm rasende mange teologer fordi det betydelig rabattert sine oppfatninger som åndelig opplevelse kom direkte fra Gud. Ifølge dem, å benekte realiteten av en åndelig erfaring er å benekte grunnlaget for mange av verdens religioner. Teologer har blitt lettet over at de Persinger eksperimenter i neurotheology har blitt angrepet som dårlig vitenskap.

Moderne neurotheology med hjernen kartlegging teknikker er mer fascinerende i sin antydning om at alle mennesker, uavhengig av religion, kan ha en felles kjerne som gjør oss åpne for opplevelser av åndelig karakter. Dette medfødt åndelighet kan faktisk gjøre mer mot å bevise at en Gud finnes. De som tror på intelligent design er tilbøyelig til å peke på dette som en konkret utforming av mann som ble "skapt i Guds bilde», og muligheten for alle å finne en åndelig livsstil.

Disse siste teorier om neurotheology kan også peker imidlertid i retning gyldigheten av alle religioner, snarere enn en enkelt dominerende religion. Hvis alt er i stand til åndelig erfaring, og avbildning av hjernen av åndelige opplevelser fra folk av ulike religioner forbli den samme, ber det spørsmålet om gyldigheten av å hevde en bestemt religion over en annen, eller en sekt av en religion over en annen sekt. I stedet denne type arbeid har en tendens til å justere med de psykologiske teorier om Carl Jung, og hans ivrig tilhenger Joseph Campbell, som forandret ansiktet av komparativ mytologi ved å peke ut iboende likheter i alle myter og hellige religiøse tekster.

Uavhengig av resultatene av de videre undersøkelser i neurotheology, noen kritikere er rett og slett ikke interessert. Noen mener at religion og vitenskap er nødvendigvis antitetisk. Religion fungerer på tro, mens vitenskapen forsøker å jobbe med målbare fakta. Det er selve fraværet av bevis som definerer tro, og gir de mest trofaste de hyppigste åndelige opplevelser. Disse kritikerne vil ha noe å gjøre med neurotheology i enhver form, og føler at ekteskapet mellom vitenskap og religion er et unødvendig onde.