Hva er Nitritter?

January 19  by Eliza

Nitritter er naturlig forekommende kjemiske forbindelser som inneholder et nitrogenatom bundet til to oksygenatomer som en del av deres molekylstruktur. De er nært knyttet til nitrater, som omfatter et nitrogenatom og tre oksygenatomer. Eksempler inkluderer natriumnitritt, kaliumnitritt, og ammonium-nitrit. Selv om disse forbindelser er giftige for mennesker ved inntak i store doser, kan små mengder anvendes i medisiner, og som konserveringsmidler i næringsmiddelindustrien.

Nitrater og nitritter, som kan være kjemisk konverteres til hverandre, finnes naturlig i grønnsaker og kjøtt, og kan metaboliseres av mennesker under normale omstendigheter. Planter krever nitrater som et næringsstoff, så nitrater er også en vanlig del av gjødsel. Problemer fra overdreven nitrat eller nitritt forbruk oftest oppstår når en av disse forbindelsene lekker inn i en drikkevannsforsyning. Svært høye doser av nitritt kan bli giftig.

Toksisiteten av nitritter er på grunn av disse forbindelsers evne til å reagere med hemoglobin, stoffet i blodet som transporterer oksygen gjennom kroppen. Nitritter forårsake hemoglobin til å bli en substans som kalles methemoglobin, som er mindre i stand til å frigi oksygen. Mangelen på oksygen som skyldes overdreven nitritt forbruk kan forårsake symptomer som svimmelhet, hodepine, eller til og med bevisstløshet i mer alvorlige tilfeller.

Pesticider laget av nitritter dra nytte av de potensielt toksiske effekter av nitritter på levende organismer. Ammonium nitritt og natriumnitritt er begge anvendes som plantevernmidler, og til tross for det fare for at høye doser utgjør for mennesker og dyr, er noen nitritt forbindelsene også anvendes som legemidler. For eksempel, samspillet av methemoglobin dannet av nitritt og giften cyanid resultater i et ikke-giftig stoff som heter cyanomethemoglobin. Nitritter kan derfor brukes som en motgift til cyanid forgiftning.

Nitritt forbindelser kan også være vasodilatorer, stoffer som forårsaker blodårene utvider seg. Dette skjer når de er omdannet til nitrogenoksyd, et molekyl med ett nitrogenatom og et oksygenatom. Vasodilatasjon kan være medisinsk nyttig i behandling av hjertesykdommer og senke blodtrykket ved å tillate mer oksygen-bærer blodet å passere gjennom utvidede vener.

Natriumnitritt er en av de mest vanlig forekommende nitritt-forbindelser på grunn av dens utbredte anvendelse som kjøttherdemiddel. I herding, er en liten mengde av forbindelsen lagt til bordsalt, krydder, og andre diverse smakstilsetninger som brukes til kjøtt. Kjøtt herdet på denne måte blir ofte røkt å forbedre smaken. Nitritt er ansvarlig for den rosa fargen på bevarte røkt kjøtt og beskytter kjøtt fra å bli harsk og fra bakterievekst.

  • Nitrater som brukes i gjødsel kan lekke inn i drikkevann og utgjøre en helserisiko.
  • Kjøtt kurert med nitritter beholde sin rosa farge og motstå bakterier som forårsaker forringende.