Hva er noen fremtredende kontinentene som ikke lenger eksisterer?

April 14  by Eliza

Gjennom jordas kjent historie, har det over et dusin kontinenter og kontinentale konfigurasjoner som ikke lenger eksisterer i dag. På det bredeste nivå, har de en tendens til å følge "supersyklusen" - kontinenter kombinere sammen for å danne en gigantisk super, deretter bryte igjen i separate kontinenter, så prosessen gjentar igjen. En full syklus oppstår omtrent en gang hvert 300 til 500 millioner år. Den siste super var Pangaea, som eksisterte ca 200 millioner år siden, og før det, Rodinia, som eksisterte rundt 700 millioner år siden.

Noen av de mest kjente kontinentale konfigurasjoner som ikke lenger eksisterer i dag er Pangaea (som inneholdt verdens hele landmassen med unntak av en liten del av dagens Kina), Gondwana (Sør-Amerika, Afrika, Australia og Antarktis alt slått sammen), Laurasia (Nord-Amerika og Eurasia sammen), Baltica (en liten subkontinentet består av dagens Baltikum), India (en gang en uavhengig subkontinentet), og den Kerguelen kontinentet (et kontinent i den sørlige indiske hav som senket under vann 20 millioner år siden).

Den mest kjente av alle de gamle kontinentene er Pangaea. Forming ca 250 millioner år siden, rett etter jordas verste masseutryddelse noensinne, Pangaea vedvarte i ca 70 millioner år, før det brøt seg inn i tre deler - Laurasia, Gondwana, og Afrika - ca 180 millioner år siden. Pangaea var en C-formet massen strekke ekvator som besto av mer enn 98% av dagens totale kontinentale område. Pangaea var så stor at det ville ha vært mulig for dyr å gå fra Sydpolen til Nordpolen via land alene. Dette var den eneste kjente tiden i hvilken slikt var mulig. En kontinuerlig nord-sør mass også oppmuntret oseanisk blanding som betydde temperaturen var relativt varmt og ensartet over hele overflaten av jorden.

Dinosaurene opprinnelig utviklet på Pangaea. De tidlige dinosaur faunaen var global i omfang og alle spiste den samme maten: cycads, bartre, og hverandre. Så, som Pangaea begynte å Rift hverandre 180 millioner år siden begynte dinosaurer til sterkt skille på grunnlag av sitt eget kontinent. Tre grupper splittet fra hverandre basert på de tre store kontinenter på den tiden. Ca 130 millioner år siden, Sør-Amerika begynte å drive fra hverandre fra Afrika, som førte til etableringen av en full-fledged Atlanterhavet med 110 millioner år siden. Ca 60 millioner år siden, like etter at dinosaurene ble utryddet, begynte Nord-Amerika for å splitte fra Eurasia, og skaper den norske Havet.

De resterende kontinenter - Laurasia, Sør-Amerika / Antarktis, Afrika, Australia, ble hjemmet til den nye dominerende skapninger på jorden, pattedyr. Selv så tidlig som 90 millioner år siden, de første medlemmene av pattedyr clade Laurasiatheria (hoofed dyr, føflekker, spissmus, flaggermus, carnivorans, pinnsvin, hvaler, og mange flere) og Euarchontoglires (gnagere, haredyr, treeshrews og primater) utviklet seg på kontinentet Laurasia. I mellomtiden, superorder Afrotheria (gylne føflekker, elefant spissmus, tenrecs, aardvarks, hyraxes, elefanter, sjøkuer, og andre) utviklet seg på øya kontinentet Afrika. Australia og Sør-Amerika ble dominert av pungdyr. Til slutt, delt Laurasia, dele disse gruppene i to, og Afrika kolliderte med Eurasia, utveksle fauna mellom de to. Bare tre millioner år siden, Nord-Amerika rørte Sør-Amerika på Panama, og den nyeste fauna utveksling skjedde, hovedsakelig på bekostning av de søramerikanske dyr.

  • Underordenen Afrotheria, som inkluderer Manatee, utviklet seg på innholdet i Afrika.
  • Ca 60 millioner år siden begynte Nord-Amerika for å splitte fra Eurasia.