Hva er noen fremtredende trekk ved den asteroidebeltet?

June 10  by Eliza

Asteroidebeltet inneholder 98,5% av solsystemets kjente asteroider, som strekker seg mellom ca 2 astronomiske enheter (AU, eller Earth-søn avstander) til 3,3 AU fra Solen Den inneholder mellom 700 000 og 1,7 millioner asteroider enn 1 km i diameter, men den totale massen er bare ca 4% av månen. Asteroidebeltet inneholder en dvergplanet 900 km i diameter, Ceres, og tre store asteroider, Vesta, Pallas og Hygiea, med en gjennomsnittlig diameter på 450 km. Disse organene kollektivt utgjør halvparten av massen av asteroidebeltet.

Asteroidebeltet finnes fordi banene det er ekstremt stabil, hovedsakelig bestemt av gravitasjons interaksjoner mellom Solen og Jupiter. De resterende flertallet av den proto platen enten ble planeter, falt i solen, eller har blitt kastet ut i eksentriske baner som kometer. En annen stabilt område er Kuiper beltet, som ligger utenfor Neptuns bane, trygg fra å bli feid opp av gasskjempene.

I motsetning til skildringer i fiksjon, ser asteroidebeltet relativt sparsom på nært hold. Tallrike ubemannet sonden har passert gjennom det uten en eneste merk kollisjon. Men noen langsiktige kolonier der ville trolig kreve litt sterkere enn vanlig skjerming. Asteroidebeltet kan også være en enorm kilde av ressurser i fremtiden. De karbonholdige, silikat og metalliske asteroider funnet det ville være verdt mange billioner av dollar i løpende priser, hvis de kunne utnyttes.

På grunn av gravitasjons agitasjon av Jupiter, vil asteroidebeltet aldri vokser sammen til en planet kropp. Hvis det skulle skje, ville det allerede har gjort det for lenge siden. Den konstante gjensidige kollisjoner mellom asteroidebeltet organer føre dem til å bryte ned raskere enn de aggregerer. Støv fra disse kollisjonene har for liten masse til å bo i en stabil bane rundt Solen, og spiraler sakte ned i solen i løpet av 700.000 år, og produserer svak glød i mørke nattehimmelen kjent som zodiaklyset.

  • Asteroidebeltet finnes i gapet mellom banene til planetene Mars og Jupiter.
  • Opptil 1,7 millioner asteroider bredere enn en kilometer i diameter okkupere i asteroidebeltet.