Hva er noen fremtredende trekk ved Mercury?

September 2  by Eliza

Kvikksølv er en liten planet, med en orbital diameter omtrent en tredjedel av vår egen, som ligger omtrent to og tre fjerdedeler lette minutter fra Sun. Det er omtrent 1 / 20th jordas masse og volum, med en overflatetemperatur på -292 til 806 ° C (-180 til 430 ° C), med høyder på Mercurian High Noon og nedturene i kratrene nær polene. Det består av 70% metallisk materiale og 30% silikat-materiale, med en forholdsvis stor kjerne bestående av smeltet jern.

Til tross for sin beskjedne størrelse har Mercury blitt observert fra Jorden siden antikken på grunn av sin belysning av Sun. Med oppsigelsen av Pluto som planet er Merkur den nye minste planeten i solsystemet, selv om to måner, Ganymedes og Titan, er større, men likevel mindre massiv.

Den største mysteriet om Merkur er den store jernkjerne, ca 42% av sitt volum i forhold til jordas 17%. Det er forskjellige teorier som brukes for å forklare dette. Den første er en innvirkning basert teori, som sier at tidlig i solsystemets historie, en stor planetesimal traff planeten og strippet av mesteparten av sin skorpe og mantel. Det andre er at, som solen var i utgangspunktet ble dannet ut av en primordial gassky, det badet Mercury i en super-hot atmosfærisk konvolutt, rålekkert av overflatematerialet og utvise den utover som solvinden. Den tredje teorien er at drag fra en protosolar nebula forhindret lettere partikler fra accreting inn planeten Merkur, forlater det med det meste tunge elementer. Fremtidige romferder vil observere Mercury nøye og se inn bevis for å bekrefte eller avkrefte disse teoriene, som gjør ulike spådommer om dens overflate sammensetning.

Fordi Merkur er for liten og varmt å inneholde mye av en atmosfære, det fikk en alvorlig juling i de tidlige dagene av solsystemet, da det var mye mer bortkommen bergarter enn i dag. Denne hendelsen kalles sent tunge bombardementet, og dekket Merkurs overflate i kratere. Tidlig vulkanisme bidratt til å skape noen små maria, eller glatte slettene, også, som de sett på månen i dag.

De fleste av detaljer om Merkurs overflate vet vi takket være Mariner 10, en robot sonde sendes til bane rundt planeten i 1974. Etter noen dager med bane den gikk tom for drivstoff og våre forskere sluttet å kommunisere med den. Mariner 10 er tenkt å fortsatt går i bane rundt Solen, passerer Mercury med noen måneder.

I 2008 vil MESSENGER romfartøyet nå Mercury, gir oss mer informasjon om dette svært liten, veldig varmt planet.