Hva er noen milepæler i Evolution?

October 2  by Eliza

Utviklingen av livet på Jorden begynner en ekstremt lenge siden: ca 4000 millioner år tidligere. Livet begynte kort tid etter jordskorpen avkjølt og veldefinerte kontinenter og hav dannet, da planeten var bare rundt 600 millioner år gammel. Denne gamle perioden kalles Hadean eon for de ubehagelige forhold som rådet på planeten på den tiden. Til tross for tunge meteor bombardement og overflatetemperaturer mye høyere enn i dag, primitive selvreproduserende RNA og DNA-trådene liksom dukket opp, og til slutt utviklet seg til proto-celler som er forfedrene til alle jordiske liv.

Det er en fortsatt mange ting vi ikke vet om Abiogenese, det vitenskapelige navnet for livets opprinnelse og utgangspunktet for evolusjon. Det kan ha sin opprinnelse dypt under bakken, eller i hot spots i havet med de rette kjemiske reaksjoner. Fordi atmosfæren på den tiden manglet fullstendig oksygen, den første enkle celler anvendes karbondioksyd som en karbonkilde og oksydert uorganiske materialer for å utvinne energi. I alle fall, gjorde dette tidligste liv ikke la noen fossiler, så vi vet ikke så mye om det.

Noen av de første kjente livsformer var prokaryote (nucleus-fri) celler som kan ha startet å forlate grunnleggende mikrofossiler rundt 3,5 milliarder år siden. Disse cellene brukes glykolyse, i hovedsak, konvertering av sukker i ATP, som grunnlag for sitt levebrød. Rundt 3 milliarder år siden, muligens den mest viktig milepæl i utviklingen før fremveksten av våre arter skjedde. Det var advent av fotosyntese, utviklet av cyanobakterier som dekker nå jordens overflate i store tall. Ved anvendelse av vann som et reduksjonsmiddel, produserte de oksygen som et biprodukt, forårsaker atmosfæriske nivåer av oksygen for å stige og holde eren. Denne milepælen i evolusjonen ble kalt Oxygen Catastrophe fordi det massakrerte de fleste organismer over hele verden, som ikke kunne overleve i et oksygenrikt miljø. Vi kan fortelle når dette skjedde fordi lagene fra perioden begynner å inneholde jernoksid, eller rust.

2100 millioner år siden, mer avanserte celler kalt eukaryoter utviklet seg, med kjerner og spesialiserte organeller. Mennesker er store blobs av eukaryote celler. Det tok ytterligere milliarder år før komplekse flercellede kolonier ble generert av evolusjon, etterfulgt av etterkommere av alle dyr, choanoflagellates, bare 600 millioner år siden. Dette var de første flercellede organismer med spesialiserte komponenter som tillot dem å navigere rundt for mat og utvikle seg råolje sensorer. Evolution hadde skapt våre forløpere.

Den evolusjonære forhånd som førte til alle grunnleggende kroppen planer og komplekse organismer generelt, var den kambriske eksplosjon, hoppe i evolusjonen som skjedde rundt 542 til 530 millioner år siden. Dette satte scenen for alt annet. Det var bare et spørsmål om tid før livet begynte å kolonisere landet, utvikle komplekse nervesystem, og til slutt, intelligens.

  • Siden utviklingen av fotosyntese, har mange planter utviklet seg blader, som hjelper dem å fange sollyset nødvendig for å lage mat.