Hva er noen Pleistocen Dyr?

March 10  by Eliza

Pleistocene er navnet på den geologiske epoken som startet omtrent 1.808.000 år siden og endte 11 550 år siden. Den mest geologisk vesentlig aspekt av Pleistocen er at det representerte en videreføring av en kjøleperiode som begynte flere titalls millioner av år siden og fortsetter til denne dag.

Gjennom Pleistocen var mange istider, med innlandsis som dekker store deler av Eurasia og Nord-Amerika. Isbreer utvidet så langt sør som Hamburg, Tyskland, London, England, og Chicago i USA. Bering rett var farbar for lange perioder av gangen, kalt Bering land bro. Dette gjorde at sammenblanding av Old World og New World arter, inkludert migrasjon av mennesker til Amerika.

Dyrene i pleistocen var stort sett den samme som i dag, med et par dusin unntak. Unntakene, selvfølgelig, er det som gjør temaet interessant.

Dyr som er unike for Pleistocen inkluderer hulebjørner (kort-faced bjørner), mammuter og mastodonter (slektninger av moderne elefanter), sabeltannkatter med hoggtenner så lenge sverd, blodtørstige Dire ulver, store bakken dovendyr, og slektninger av beltedyr kalt Glyptodons , som var på størrelse med en Volkswagen Beetle. Mange av disse har blitt bevart La Brea Tar Pits i Los Angeles, samt hundrevis av andre fossile områder globalt.

I Sør-Amerika og Australia var flight fugler større enn menn, for eksempel Phorusrhacos, noen ganger kalt "Terror Birds". I Australia var det også kjøttetende kenguruer, gigantiske wombats som Diprotodon, den Marsuipial Lion, og massive slanger og øgler. En gigantisk øgle, Varanus priscus, ville ha vært lett kunne drepe sau og er det nærmeste du kommer en drage sett på jorda siden en alder av dinosaurene.

Generelt er de adaptive betingelser pleistocene favorisert størrelse, som tillater dyrene å bedre beholde kroppsvarme. Som sådan, har disse store organismer blitt kalt pleistocene megafauna.

Andre viktige dyr Pleistocen er de tidlige homonids, for eksempel slekten Paranthropus, og menneskehetens forfedre eller slektninger Homo habilis, Homo floresiensis, Homo erectus, Homo neanderthalis, og Homo heidelbergensis. Homo floresiensis og Homo neanderthalis gikk utdødd sist, med tegn på de tidligere eksisterende så sent som for 12 000 år siden.

Mesteparten av pleistocen megafauna gikk utdødd mellom 20.000 og 10.000 år siden. Dette kan meget sannsynlig tilskrives menneskelig jakt, en teori som kalles overkill. Det er ulike bevis for dette, for eksempel det faktum at megafauna i Nord-Amerika gikk utdødd bare når våre forfedre krysset Bering land bro. En annen teori klandrer en såkalt hyperdisease, en forferdelig sykdom som rammet mange forskjellige arter, men dette har mindre støtte enn den overkill teori.

  • Homo erectus var en utbredt Pleistocen hominid.
  • Mammuter er dyr som er unike for Pleistocen.
  • Neandertalerne jaktet en rekke Pleistocen dyr, inkludert ullen mammut.