Hva er noen varselsignaler av Bogus Science?

September 14  by Eliza

Bogus vitenskap kan finnes i store mengder uansett hvor man bryr seg om å se. For eksempel, er homeopatisk medisin ekstremt populær i mange deler av verden, men den består av noe annet enn vann. I 1989, Martin Fleischmann og Stanley Pons, electrochemists ved University of Utah, skapte en verdensomspennende oppsikt ved å annonsere at de hadde utviklet kald fusjon - fusjon av atomkjerner ved romtemperatur ved hjelp av en lav energitilførsel prosess. Men senere forsøk på replikering viste dette seg å være falske. Nye falske vitenskap krav er gjort hver dag, og det tar en forsiktig skeptisk til å skjære gjennom hype til hogwash.

Den første og mest fremtredende tegn på falsk vitenskap er når en vitenskapelig krav er reist direkte til media, snarere enn rapportert i fagfellevurderte tidsskrifter. Den irske frittenergiselskapet Steorn, som tok ut en helsides annonse i The Economist Magazine, er et nylig eksempel på dette. Et annet tegn er påstander om undertrykkelse.

Påstand om undertrykkelse blant formidlere av falsk vitenskap er så vanlig at slike påstander er praktisk talt en umiddelbar indikator på at kravet er feil. Selv om noen kan ha problemer med å få publisert sine eksperimentelle resultater i de ordinære vitenskapelige tidsskrifter, hvis effekten de påsto er betydelig og ekte, da det er uunngåelig at de vil snart få berømmelse de fortjener. Hvis de ikke gjør det, er det vanligvis fordi deres metoder er slurvete eller de gjør dataene opp.

Bogus vitenskap hevder ofte innebære målinger ved helt i utkanten av gjenkjenning. Dette inkluderer de "energifelt" spioneringen av mange New Age mystikere, eller e-meter av Ron Hubbards Scientologi. Målingene er svært støyende og knapt korrelert med noe i den virkelige verden, og denne tilstanden forblir selv gjennom forbedringer i instrumentering. Dette tyder sterkt nærvær av bekreftelse skjevhet - ingen forbedringer i instrumentering noensinne vil avdekke effekten mer tydelig, fordi effekten er bare i sinnet av forskerne, og de forventer å fortsette å se det, så de gjør.

Ofte falsk vitenskap krav stole på anekdotiske bevis, presentert som om en infomercial snarere enn en seriøs vitenskapelig undersøkelse. Anekdoter bære en emosjonell valens som eksperimentelle resultater mangler til noen, og bringer "personlighet" til historien, men også innføre en enorm smutthull for feil og sosial vrangforestilling. Mange anti-aging behandlinger faller i denne kategorien, med mange anekdoter som tyder på at de fungerer. Nøye oppfølging av de som forbruker disse "medisinene", viser imidlertid de eldes i samme takt som alle andre.

Ett sikkert tegn på falsk vitenskap er når de fordringshavere si sin teori eller dens effekter har holdt ut i århundrer. Hvis det er noe vitenskapen har vist oss, er det at folk teorier om hvordan verden fungerer er nesten alltid feil eller ufullstendig, og det er derfor grundig eksperimentering og forsiktig teoretisering er nødvendig for å bygge en bedre modell av verden. I samme retning er krav som oppdageren har jobbet i isolasjon, eller at nye fysiske lover er nødvendig for å forklare effekten. Disse er alle forsøk på å unngå de observante øyne seriøse forskere og skeptikere.

Vi vil sannsynligvis aldri bli i stand til å stoppe den globale utbredelsen av falsk vitenskap, men vi kan stoppe det når det kommer banker på vår dørstokk. Sanne forskere elsker vitenskap fordi det fungerer, mens falsk vitenskap stammer fra ønsketenkning ikke virker unntatt som en trist placebo.