Hva er Omega Centauri?

December 1  by Eliza

Omega Centauri, også kalt NGC 5139, er en tett global klynge av stjerner som går i bane rundt Melkeveien. Det er godt synlig fra det meste av den sørlige halvkule med det blotte øye, som ligger ca 18 300 lysår fra Jorden, eller ~ 18% av diameteren galaktiske. I 2003 ble det foreslått at Omega Centauri kan være det som er igjen av en dverggalakse hundrevis av ganger sin størrelse som ble svelget og dratt i stykker av Melkeveien mange millioner av år siden. Alderen på Omega Centauri er anslått til ca 12 milliarder år, og det er en av få kulehoper som kan sees uten hjelp av et teleskop.

Omega Centauri ble opprinnelig oppdaget av astronomen Edmund Halley i 1677. Det er det største og mest lysende stjerne klynge forbundet med Melkeveien, tettere enn selv Melkeveiens galaktiske kjernen. Sentrum av Omega Centauri er så tett at stjernene er bare ca 0,1 lysår (~ 6000 AU) fra hverandre. Klyngen har en diameter på omtrent 100 lys år. Omega Centauri inneholder flere millioner Befolkning II stjerner, som har en svært lav Metallisitet (andre enn hydrogen eller helium få elementer) og flott alder. Befolknings II stjerner er vanlig i kulehoper og i den galaktiske kjernen og halo. Yngre Befolkning I stjerner, som vår egen sol, er funnet i de galaktiske armene.

Vanligvis globale klynger alle skjema fra samme opprinnelige gasskyen, men observasjoner tyder på at stjerner i Omega Centauri har en rekke ulike aldre og metallicities. Astronomer er ikke helt sikker på hvorfor dette er tilfelle, men teorien om at Omega Centauri er resten kjernen av en dverggalakse er avansert å forklare det.

Omega Centauri har det som kan kalles en "søster cluster" i naboAndromedaGalaksen, kjent som Mayall II. Med mer enn to ganger massen av Omega Centauri er Mayall II den lyseste kulehop i den lokale gruppen av galakser, og er også en teori om å være en dverggalakse rest.

  • Omega Centauri er synlig fra den sørlige halvkule.
  • Radioteleskoper kan brukes til å studere universet og himmellegemer.