Hva er Onkogener?

October 15  by Eliza

Et onkogen er et gen som har evnen til å forårsake en celle for å slå ondartet. Det finnes en rekke måter på hvilke et onkogen kan komme inn i kroppen, og disse genene kan også virke på en rekke måter. Mange onkogener er celledelings gener som har gått galt, men andre typer av genetisk informasjon kan bidra til utviklingen av ondartede sykdommer, slik som gener som regulerer celledød. Onkogener må være aktivert for at en malignitet å utvikle, noe som betyr at folk kan bære dem uten å ha kreft. Folk som bærer oncogenes har økt risiko for å utvikle kreft, og kan bli oppmuntret til å iverksette tiltak for å styre sin risiko.

Noen onkogener er arvet, som vist i studier på kreftformer som brystkreft. I dette tilfellet er det oppstått en mutasjon på et eller annet punkt langs en familie linje, og den dårlige genet har blitt ført sammen. Når forholdene ligger til rette, kan de arvet genet aktiveres, forårsaker en kreft å utvikle. Andre er et resultat av mutasjoner under fosterutviklingen, eller mutasjoner som oppstår under celledeling. Jo flere celler deler seg, jo større er risikoen for mutasjoner; hudkreft, for eksempel, har blitt koblet med solskadet hud som forsøker å reparere seg selv, og noen ganger blir ondartet.

Det er også mulig for visse virus for å innføre skadelige genetisk materiale til kroppen gjennom en prosess som kalles viral transfeksjon. Virus er allerede laget for å introdusere ny genetisk materiale for å fremme sin egen agenda, og noen ganger dette materialet kan være skadelig. Livmorhalskreft, for eksempel, er nært forbundet med infeksjon med humant papilloma virus, et virus som bærer flere kjente onkogener.

Folk har også det som kalles proto-onkogener. Dette er normale gener som har potensiale til å slå inn onkogener hvis de muterer. Proto-onkogener står i fare for mutasjon gjennom celleskader, viral transfeksjon, og tilfeldig tilfeldigheter. De kan også bli farlig hvis de begynner overekspresjon; når det kommer til kroppen, det er slikt som for mye av en god ting.

Identifikasjon av onkogener er en viktig del av kreftforskningen, som er å avgjøre hvordan slike gener oppfører seg i kroppen, og studere under hvilke omstendigheter onkogener kan danne og hva som forårsaker dem til å bli aktive. Teoretisk sett kan det være mulig å behandle visse typer kreft med genterapi som slår disse skadelige gener av og holder dem slik at de ikke kan begynne å uttrykke og forårsake en malignitet å utvikle seg.

  • HPV, som er nært knyttet til livmorhalskreft, bærer flere kjente onkogener.