Hva er Orphan Train?

January 22  by Eliza

Desperate og fattige tider påvirke alle, men ingen så mye som de yngste medlemmene av samfunnet som ikke kan dra omsorg for seg selv. Det er ofte i krisetider at veldedige organisasjoner og organisasjoner som jobber for å fremme forandring er grunnlagt. I midten av det 19. århundre, innvandring var på en all-time high, og østlige havnebyene i USA ble mer overfylt enn noensinne, noe som fører til en mangel på arbeid og økonomisk ustabilitet for mange familier. I 1854, et masseflytting av forlatte, hjemløse og fattige ungdommer begynte under veiledning av Barnas Aid Society, som håpet å finne bedre boliger for barna.

Barnas Aid Society ble stiftet i 1853 av en minister som heter Charles Loring Brace. En opprinnelig fra Connecticut, ble Brace arbeider i de fattigste områdene i New York da han merket at substandard livskvalitet for barn som var foreldreløse, avkom av fattige innvandrere eller som ellers levde på gata. Hans løsning var å plassere urbane barn i nød med familier på landsbygda, som da ville heve dem som sine egne i bytte for å få hjelp med gårder og familiebedrifter. I tillegg til Barnas Aid Society, en trosbasert barnehjem, New York Foundling Hospital, jobbet for å finne bedre boliger for barn utenfor byen.

Den foretrukne metode for å transportere disse foreldreløse var det nybygde jernbanen system. Jernbanen gitt den billigste og mest effektive måten å frakte barna til sine potensielle familier over hele USA. På grunn av dette, ble bevegelsen kalles "orphan tog", som er noe av en misvisende benevnelse som mange av barna var ikke foreldreløse. Barna ville ri togene, ledsaget av en agent hvis jobb var å se opp for deres velferd og plassere dem i anstendige boliger. Foreldreløs tog ville gjøre planlagte stopp, og barna vil bli ledet av toget og inspisert av sine potensielle familier.

Det var umulig å si om barn foreldreløse toget ble faktisk behandlet av vilkårene i kontrakten som var nødvendig for adopsjon. Dette gjaldt spesielt som barn ofte ble plassert svært langt fra sponse organisasjonen. Mens mange av de foreldreløse tog barna ble gitt fantastiske hjem, tilfeller av omsorgssvikt og overgrep var fortsatt til stede, noe som resulterer i mange foreldreløs tog barn kjører bort.

I løpet av sine år i drift mellom 1854 og 1929, ble nesten 200.000 barn flyttet rundt i landet og adoptert fra de foreldreløse tog. Flere bemerket offentlige personer var foreldreløse tog barn, inkludert tidligere guvernør John Green Brady of Alaska og tidligere North Dakota guvernør Andrew H. Burke. Henry McCarty, som noen ganger gikk under navnet William Bonney, og er mer populært kjent som Billy the Kid, var også et barn plassert gjennom foreldreløs tog program. I dag er foreldreløs tog programmet i stor grad anses å være bestefar til den moderne fosterhjem system i USA.

  • Den moderne fosterhjem system nå håndterer barn en gang hjulpet av den foreldreløse toget program.