Hva er overgangsfossiler?

December 10  by Eliza

Overgangsfossiler er fossiler av overgangslivsformer som representerer en evolusjonær bro mellom to anerkjente grupper. Overgangsfossiler er blant de sterkeste bevis i favør av Darwins evolusjonsteori og naturlig utvalg, men de er tilstrekkelig anerkjent. Mange tror det er flere hull i overgangs fossilene enn det faktisk er. I virkeligheten er hundrevis av viktige overgangsformer kjent.

En av de første åpenbare overgangsfossiler er Pikaia gracilens, en forenklet Lansettfisker lignende organisme funnet i Burgess shale (505 millioner år siden) samt Flinders Ranges i Australia (560 millioner år siden). Pikakia er en overgangs fossil mellom virvelløse dyr og virveldyr (Chordata), viser en primitiv ryggstreng, forløperen til en ryggrad. Pikakia gjennomsnitt 1 1/2 inches (5 cm) i lengde, og svømte over havbunnen, hvor det sannsynligvis spiste mikrofaunaen og matrester. Pikakia fossilizes relativt dårlig, med bare 60 eksemplarer blir funnet så langt.

En senere overgangs fossil er lobe-finned fish Tiktaalik, en proto-tetrapoden som levde omtrent 375 millioner år siden, i slutten av devon perioden. De tiktaalik finnene vise grunnleggende håndleddet bein og enkle fingre, viser de fødte vekt, og at dyret minst engasjert i begrensede ekspedisjoner på land. Tiktaalik regnes som en overgangs fossil mellom fisk og tetrapoder. Fordi det viser egenskapene til begge, har tiktaalik og lignende fossiler fått navnet "fishapods."

En annen overgangs fossil, en av de mest berømte, er Archaeopteryx, overgangs mellom fugler og dinosaurer. Archaeopteryx levde 155--150.000.000 år siden, under den sen jura alder. Den første komplette skjelettet ble annonsert i 1862, og arten ble en viktig del av bevis som brukes til å forsvare evolusjonsteorien i sin barndom. Archaeopteryx kunne vokse til 0,5 m (1,6 fot) lang, og til tross for sin overfladiske likheten til fugler, faktisk har mer til felles med små små theropod dinosaurer.

Mange overgangsfossiler mellom mennesker og våre nærmeste forfedre, sjimpanser, har blitt funnet. Fordi disse artene levde relativt nylig, bare de siste par millioner år, disse fossiler tendens til å bli bedre bevart enn de mer gamle. Homo habilis og Homo erectus er to vanlige eksempler på slike overgangsfossiler, og de ​​forteller oss mye om hominid evolusjon.

  • Det finnes mange eksempler på overgangsfossiler mellom sjimpanser og mennesker.
  • Som de innlemme både primitive og avanserte egenskaper, er Homo erectus restene anses å være overgangsfossiler.