Hva er Paleoichnology?

November 20  by Eliza

Paleoichnology er en gren av paleontologi som omhandler spor fossiler, markeringene etterlatt av dyr som de bar, crawl, og gå gjennom det naturlige miljøet. Studiet av paleoichnology kan avsløre interessant informasjon om hvordan disse dyrene levde, og legger betydelig til kroppen av kunnskap om forhistoriske skapninger. Ichnofossils, som de kalles, kan bli funnet på mange nettsteder over hele verden, som varierer i størrelse fra mammut overføringene til forsteinede boringene forrådte reisene til bittesmå organismer gjennom tykk gjørme.

Ichnology er et felt i biologi som fokuserer på spor atferd. Spor atferd er ting som spor, boringer, tunneler, Burrows, kaster hår eller fjær, og til og med avføring. Forskere som studie spor atferd bruker den informasjonen de samles for å lære mer om de skapningene de studerer, noen ganger gjør slutninger fra de sporene de finner. Det er kanskje ikke overraskende at denne grenen av biologi begynte å bli brukt av interesserte paleontologene, gyting en helt ny paleontologi disiplin.

Studiet av paleoichnology kan være svært utfordrende. Omstendigheter må være perfekt for spor fossiler som skal bevares, og slike fossiler kan lett bli skadet eller forstyrret. Selv om en paleoichnologist klarer å finne sporfossiler, hvis det ikke er noen fossile levningene forbundet med dem, kan det være vanskelig å avgjøre hvilken skapning skapt spor. Uten å vite hva som skapte sporene, de er bare så nyttig. Spor kan også være svært vanskelig å skille i fossilene, slik at folk kan passere over dem ved et uhell i flere tiår før noen tar en nærmere titt.

Ved å se på ichnofossils, kan forskere gjøre slutninger om hvordan skapninger flyttet, som kan hjelpe dem å finne ut hvordan dyrene ble satt sammen og hvor deres store muskelgrupper ville ha vært. Paleoichnology kan også gi ledetråder til atferd, viser forskere om dyrene levde i grupper, hvordan de unngikk rovdyr, og hvordan de gjetet eller spores ned byttedyr. En forsker i paleoichnology kan være i stand til å gi et innblikk i bløtvev strukturer, som fjær eller skjell på føttene som forlot inntrykk bak.

Mange naturhistoriske museer har ichnofossils på skjermen, fordi de besøkende ofte nyte den imponerende syn. Det er noe ganske overbevisende om å se på fotavtrykk etterlatt av dyr som har for lengst forsvunnet fra jordens overflate. Enkelte forskere også ha nytte av å sammenligne historiske dyrespor og tracings til moderne spor, ser på alle de måter som dyr har vokst og forandret.

  • I stedet for å arbeide med hele fossiler av planter, dyr eller sjøliv, paleoichnologists arbeider mest med sporfossiler.