Hva er Palynologi?

November 16  by Eliza

Palynologi er vitenskapen om palynomorphs, organiske partikler mellom 5 og 500 mikrometer i størrelse. Noen ganger, men ikke alltid, det inkluderer studiet av silicaceous eller kalk palynomorphs som kiselalger eller foraminiferans. Ordet kommer fra gresk og betyr "strødd eller drysset former." Typiske palynomorphs er pollenkorn, dinoflagellat cyster, sporer, ostrocods, phytoliths, acritarchs, chitinozoans og scolecodonts. Andre materialer studert inkluderer partikkel organisk materiale (POM) og kerogen, alltid funnet i sedimentære bergarter. De palynomorphs kan være enten moderne eller fossilt og millioner eller milliarder av år gammel.

Palynologi dekker studiet av mange viktige mikrofossiler. På grunn av sin overflod, noen palynomorphs gi viktige ledetråder til dating strata (biostratigrafi) eller dedusere klimaks informasjon om en lang fortid geologisk periode. Palynologi regnes som en gren av geofag og biologi, med fokus på micropaleontology og paleobotany. Tre nyttige verktøy for palynologist er 1) syrer, for å brenne bort uorganisk materiale og avslører palynomorphs, 2) en sil, for å fange partikler av den ønskede størrelse, og 3) et mikroskop, fortrinnsvis en kraftig scanning elektronmikroskop for å få en detaljert bilde av palynomorph som studeres.

Palynologi har gjort ulike bidrag til studiet av jordens fortid. For eksempel, acritarchs, små fossiler som antas å være mest alger cyster, er de tidligste faktiske fossiler i fossilene, dateres tilbake til så mye som to milliarder år siden, over en milliard år før utseendet på første flercellede livet. Ca en milliard år siden, acritarchs fikk større og mer komplekse, viser utviklingen i encellede organismer, og ervervede pigger, signaliserer den første opptreden i forsvaret mot predasjon. Under den verste istid i jordas historie, Cryogenian, ca 700 millioner år siden, mange acritarchs er funnet, som beviser at encellede organismer gjorde helt fint i denne iskalde perioden.

To viktige palynomorphs foruten acritarchs er scolecodonts, kjevene av marine chaetognath annelid ormer og chitinozoans, kolbeformet marine palynomorphs av ukjent slektskap. Scolecodonts gi oss informasjon om gamle leddormer, som ellers sjelden fossilize grunn av sine myke kropper, og er nyttige biostratigrafiske markører på grunn av deres raske utviklingen og særpreg.

Noen av de første fossile bevis for jordisk liv kommer fra studier i Palynologi. En funksjon som kun finnes i pollen fra terrestriske planter, kalt en tetrad, har vært lokalisert i fossilt pollen dateres til midten av ordovicium, 470 millioner år siden. Dette kom trolig fra en plante som liverwort eller Nålkapselmoser, blant de første til å kolonisere landet. De første faktiske makrofossiler av planter vises ikke i fossilene til tidlig silur, ca 440 millioner år siden.

Palynologi kan også brukes til å fange skurkene. Hvis en morder gjemmer seg i en busk før eller etter å ha begått en forbrytelse, kan han bli dekket i særpreget pollen fra den busken. En palynologiske test på mistenkelige klær kan dermed exonerate eller fordømme dem. Dette kalles rettsmedisinske Palynologi.