Hva Er Panama Canal?

December 10  by Eliza

Panamakanalen er et skip passasje som forbinder Atlanterhavet til Stillehavet gjennom eidet av Panama. Til tross for flere tidligere forsøk, den moderne Panama Canal begynte byggingen i 1904, finansiert av USA. Med åpningen av kanalen i 1914, fremtiden for maritim handel forandret for alltid, noe som gjør den Panama Canal en av de viktigste maritime ruter på planeten.

Historien om Canal er en fascinerende, florerer med politiske intriger. I 1903, Panama var fortsatt en del av Columbia, og amerikanske tjenestemenn forsøkte å få tilgang til å bygge kanalen gjennom avtaler med den colombianske regjeringen. Når den colombianske regjeringen nektet å ratifisere traktater, ny og issørpe USAs president Theodore Roosevelt besluttet å støtte Panama separatist bevegelsen, lovende militær hjelp i retur for de fremtidige rettigheter til å utvikle kanalen. Roosevelts ukonvensjonell plan var en overraskende suksess; takket være amerikansk militærhjelp, Panama splittet fra Columbia og ble en egen nasjon, og USA begynte byggingen på sjøveien noen måneder senere. President Roosevelt engasjement i situasjonen ble senere udødeliggjort i palindrom, "En mann, en plan, en kanal.: Panama"

Til tross for dette gjensidig fordelaktig starten har Panamakanalen lenge vært en kilde til strid mellom USA og Panama. Panamanians hevder at området rundt vassdraget eies nesten utelukkende av utenlandske arbeidstakere og er derfor ikke aktivt bidrar til landets økonomi. I tillegg har mange misliker det faktum at kanalen skiver landet i to, forårsaker transport og infrastrukturproblemer.

En av de mest bemerkelsesverdige strukturer noensinne er bygget, Canal seg selv er en nesten 50 mil (80,46 km) vannvei som består av en rekke låser som skaper, i praksis en trapp eller pyramide av vann. Skip inn en lås som kan isoleres og heves eller senkes for å matche vannstanden i neste avsnitt. Låsene er for tiden 110 fot (33,53 m) bred, noe som betyr at skip bygget noe bredere kan ikke bruke kanalen. Den totale passasje tid til å krysse kanalen er mellom 8-12 timer.

Betydningen av Panamakanalen kan neppe overvurderes. Før etableringen, kan skip bare reise fra Atlanterhavet til Stillehavet ved å seile forbi sørspissen av Sør-Amerika ved Kapp det gode håp. Ikke bare nesten vesentlig lenger enn Canal rute, Kapp rute var nervøs med fare fra uventede vind og stormer. Med etableringen av kanalen, ble transporttiden mellom de to havene redusert enormt, noe som fører til en massiv økning i handel og tilgjengeligheten av varer.

  • Panamakanalen består av en alvorlig av tilkoblede låser.