Hva er Parkinsonia?

April 12  by Eliza

Parkinsonia er navnet på en slekt av blomsterplanter i Fabaceae ert familien. Den ble oppkalt etter det 16. århundre engelsk botanikeren John Parkinson. Tolv arter av store busker eller små trær, native tørke og tørre områder i Afrika og Amerika, faller under slekten Parkinsonia. Hardfør av natur, kan plantene utgjøre en betydelig risiko til ikke-innfødte regioner, slik som de halvørkenområdene i Australia hvor de anses ugress. De kan imidlertid også fungere som en supplerende kosten kilde for landlige grupper i tørkerammede områder.

De 13 Parkinsonia arter er beskrevet som små stikkende trær eller store busker, som varierer i høyde fra ca 16-40 fot (ca 5-12 m). De har en forseggjort overflate rotsystem og en dyp taproot. Bladene er tynne og blek grønn med en fjærlett utseende.

Disse plantenes blomster varierer i farge fra gult til hvitt, men alle av dem har fem kronblad. Kanskje den mest karakteristiske trekk ved plantene i Parkinsonia slekten er deres grønne badebukser. Faktisk er de fleste amerikanske arter referert til av det vanlige navnet "palo verde", som betyr "grønn pinne" på spansk.

Selv om planter av Parkinsonia slekten er innfødt til tre kontinenter - Nord-Amerika, Sør-Amerika og Afrika - de har spredt langt utover sine opprinnelige grenser. De hardføre planter er i stand til forvitring ekstrem varme og tørke. Sine frø har tykke ytre skall og kan være levedyktig underground for år før noen gang spirende. Dette kan gjøre noen Parkinsonia arter imponerende konkurranse når introdusert til fremmed jord, som i tilfelle av Australia.

Settlers introdusert Parkinsonia til Australia i løpet av siste halvdel av det 19. århundre. Opprinnelig ment som en dekorativ skygge treet som skal plantes rundt bosettinger, blomstrende planter blomstret i semi-tørre klimaet i Nord-Australia. De er nå ansett som en betydelig eksotisk luke i stand til å hindre lokal plante og dyrevelferd. Regjeringen i Australia har et program på plass for å styre fremtidig spredning av plantene.

Flere arter av Parkinsonia har historisk blitt brukt som næring for mennesker og husdyr. Foten Palo Verde, for eksempel, hører hjemme i det nordvestlige Mexico, ble en gang verdsatt av de innfødte Serifolket som malte frøene i blomst, kokte pods som en grønnsak og nøt den søte fruktkjøtt som en godbit. I tørre områder og områder plaget med tørke, blader og frø av en annen nordamerikanske arter, Jerusalem torn, er fortsatt matet til sauer og geiter.