Hva er paternalisme?

May 23  by Eliza

Paternalisme er en tilnærming til velferd for innbyggerne, ansatte eller medlemmer av offentligheten hvor den ene parten tar avgjørelser på deres vegne uten å gi dem innspill til disse beslutningene. Roten av dette ordet kommer fra det latinske ordet for "far" og gjenspeiler ideen om at paternalisme er svært lik hierarkiske familiestrukturer der far fungerer som familiens overhode og tar alle avgjørelser. Arrangører av denne tilnærmingen hevder at det gir fullmakt til å ta avgjørelser for det felles gode, mens motstanderne mener det fratar folk av autonomi.

Eksempler på paternalisme kan sees i nasjonale regjeringer, arbeidsplasser og andre innstillinger. Paternalistiske systemer er preget av en situasjon der folk har ingen ansvar eller rettigheter under systemet, og kan ikke ta avgjørelser uavhengig for seg selv. For eksempel kan en arbeidsgiver automatisk melde alt personell i et fordelsprogram uten å gi opsjoner eller spørre de ansatte hvordan de ønsker å håndtere sine fordeler. Likeledes kan en regjering mandat vaksinasjon for alle borgere med den begrunnelse at alle er bedre i et samfunn med en høy vaksinasjonsfrekvens.

Noen motstandere av paternalisme tror det er aldri hensiktsmessig og bør avskaffes i alle former. Andre hevder det kan ha en plass i noen settinger, så lenge nøye vurdering går inn i utformingen av politikk. Innstilling lover, for eksempel, er en form for paternalisme, men de fleste innbyggerne er enige med det som det gir en klar felles nytte. Bekymringer kan oppstå når paternalisme ser ut til å forstyrre privat virksomhet, og lovgivning har kontakt med evne til å gjøre personlige valg som ikke har en innvirkning på andre.

Institusjoner som skoler og arbeidsplasser bruker ofte en paternalistisk tilnærming til å håndtere studenter og ansatte. Dette kan skape en ulik makt dynamisk hvor fagene paternalisme ikke føler seg verdsatt og kan motstå tiltak iverksatt av myndighetene. Studenter ved et universitet, for eksempel, kan motsette restriksjoner på deres ytringsfrihet, eller ansatte kan ha mindre jobb lojalitet når de føler at deres innspill er ikke ønskelig.

Noen protester i lover sett på som altfor restriktiv har fokusert på deres paternalisme, spesielt i land hvor personlige friheter er høyt verdsatt. I USA, for eksempel, noen ryttere av motorsykler og sykler motstå obligatoriske hjelm lover med den begrunnelse at valget om å bruke hjelm er en personlig en. Regjeringen hevder at slike lover redde liv ved å sikre at personer som er involvert i ulykker har tilstrekkelig hodebeskyttelse, og dermed er det berettiget i forbifarten og håndheve disse lovene.