Hva er Phylloxera?

September 24  by Eliza

Drue phylloxera, Daktulosphaira vitifoiae, er en type insekt relatert til bladlus. Insektet er sterkt fryktet av druedyrkere, som skadedyr kan fortære røtter og blader av vinranker. I det 19. århundre, ble det gamle franske vinindustrien nesten ødelagt av insekter, i en hendelse kjent som den store franske Wine Blight.

Phylloxera er en liten skapning med en grønnaktig farge. Interessant nok er noen generasjoner av insektet født med vinger, mens andre ikke er det. Vingeløse generasjoner antas å mate på røttene av vinranker, forårsaker uopprettelig skade og til slutt drepe vintreet. Insektene er notorisk skygge, som da root skaden er oppdaget kolonier av skapninger har flyttet til et helt annet sted. Dette betydde dessverre at årsaken til den store franske Wine Blight var ukjent i flere år, som insekter ikke kunne knyttes til den døende vinstokker.

Drue phylloxera antas å være nordamerikanske opprinnelse, og vanligvis ikke dødelig for nordamerikanske druetyper. De første tegnene på den destruktive potensialet av skapningene kom i det 16. århundre, da franske nybyggere i Florida-regionen i Nord-Amerika forsøkt å plante europeiske vinranker for dyrking. År etter år, vinrankene mystisk døde av. Opprinnelig ble insekter begrenset til øst og sør regioner i Amerika, men de sakte spre seg vestover. Fram til 1870-tallet, europeiske vinstokker vokste godt i California, men i løpet av dette tiåret phylloxera nådd området og forårsaket nesten total ødeleggelse av avlingen.

En gang på 19-tallet, ble insekter transportert til Europa gjennom skips reiser. De fleste eksperter mener at det først kom på midten av 1860-tallet, da nye dampskip teknologien tillot en Atlantic krysset raskt nok for insekter å overleve. Nesten umiddelbart begynte phylloxera ta sitt toll på franske viner. Vines ville plutselig blir gule, deretter rødme og dø. Ikke før 1868, da pesten var allerede godt i gang, var det phylloxera identifisert som årsak.

På begynnelsen av 1870-tallet, ble en troskyldig løsning contrived av flere uavhengige viticulturalists. Ved å pode de europeiske vinstokker på motstandsdyktig nordamerikanske rotstokken, kan de resulterende hybrider vellykket overleve angrepene. Etter den tid pode prosessene var fullført, hadde Frankrike mistet nesten to tredjedeler av sine vinranker til insekter.

På 1970- og 1980-tallet ble amerikansk, Sør-Amerika og noen New Zealand vingårder ofte plantet med en rotstokk kjent som AXR1. Mens denne hybrid var ment å bekjempe alvorlige soppspørsmål vanlig i noen druer, det var dessverre ikke motstandsdyktig mot insektangrep. Millioner og mulige milliarder av dollar antas å ha gått tapt i den resulterende ødeleggelse av phylloxera. Som i 2008, nyplanting innsats for å erstatte AXR1 vingårdene er fortsatt ikke fullført.

I dag er de fleste vinranker laget med phylloxera resistente røtter. Insekt seg fortsatt en farlig trussel mot eventuelle podede eller ubeskyttet vinstokker. Som det har spredt over det meste av drue voksende kontinenter, forblir den i stand og klar til å streike eventuelle sårbare vingårder.