Hva er Pigghuder?

June 11  by Eliza

Pigghuder er en svært gammel phylum av marine dyr hvis navn betyr "spiny hud" på gresk. Dette navnet er en misvisende benevnelse, men fordi ikke alle pigghuder har pigger. Deres mer passende universell trekk er felles opphav, inkludert et unikt vannbasert karsystemet, og hyppige fem ganger symmetri. Selv om de ikke alltid viser fem ganger symmetri (sjøpølser er pigghuder, og de har bilateral symmetri), er pigghuder kjent for ofte å spille spill med den typiske bilateral symmetri trend, som i kråkeboller (radial symmetri), og de mange sjøstjerner og sand dollar (fem ganger symmetri). Pigghuder er en av flere phyla som er utelukkende marine.

Den første kjente echinoderm er tenkt å være Arkarua, en gammel plate-lignende fossil om en cm i diameter med en fem-fold mønster av bulker som fører forskere å klassifisere det som en sannsynlig pigghuder. Dette fossil dateres til sen Ediacara, ca 550 millioner år siden. Annet enn det, de første visse pigghuder vises i tidlig kambrium, ca 530 millioner år siden. Inneholder 7000 levende arter, pigghuder er den nest største phylum av deuterostomes etter chordatar (virveldyr), som er den dominerende stor bodied phylum på land.

Svært fleksibel, er pigghuder finnes på alle hav dybde, fra fjæra til Abyssalsone, miles etter miles under overflaten. Det er to primære subphyla av pigghuder; den bevegelige Eleutherozoa, som inkluderer sjøstjerner, slangestjerner, kråkeboller, sand dollar, sjøen tusenfryd, og sjøpølser; og fastsittende Pelmatozoa, som inkluderer sjøliljer (fjær stjerner). Mobil subphyla kryper langs havbunnen ved hjelp av en muskuløs fot, og er spesialisert til å konsumere bunn-beboerne som få andre hav dyr kan.

Pigghuder er viktig fordi de er blant de eneste store dyr som er i stand til å overleve i den ytterste ørkenen som kjennetegner de aller fleste av verdens hav. Skjeletter sine lett fossilize og gi viktig biogeografiske informasjon til paleontologene. Mange kalksteinsformasjoner er laget av echinoderm skjeletter, og noen paleontologer mener at den evolusjonære stråling av pigghuder var ansvarlig for en plutselig økning i mangfoldet av marine mesozoikum liv.

  • Starfish er pigghuder.