Hva er Plutonium?

May 9  by Eliza

Plutonium er et metallisk grunnstoff klassifisert blant de actinidene på periodiske system. Denne svært radioaktivt grunnstoff brukes primært i våpen og atomkraftverk, og det har blitt noe godt kjent på grunn av disse bruker. I naturen er plutonium relativt sjelden, forekommer i uran rik malm i spormengder; de fleste av verdens arbeids tilførsel av dette elementet er innhentet gjennom nøytron bombardement av uran, en nær nabo på den periodiske tabellen.

Når plutonium er isolert, kan dens utseende variere, fordi den har seks allotropic former, noe som betyr at elementet har seks ulike strukturer under normale forhold. Disse formene varierer i form av tetthet, selv om de alle dele de grunnleggende kjemiske egenskapene til giftighet, radioaktivitet, og reaktivitet med mange andre elementer. De fleste former for plutonium er sølvgrå, men de oksidere til en kjedelig gul over tid. Mengder som er store nok er også varmt å ta på, på grunn av alfapartikler de avgir som de gamle.

På den periodiske system, er plutonium identifisert med symbolet Pu og atomnummer 94. Credit for oppdagelsen av elementet er vanligvis gitt til et team av forskere ved University of California, Berkeley, som avdekket det i 1940 mens han studerte egenskapene til uran. Gleen T. Seaborg ledet teamet, som også inkluderte Edwin McMillan, Joseph Kennedy, og Arthur Wahl. I starten var oppdagelsen av elementet holdt hemmelig på grunn av bekymringer om sine potensielle militære applikasjoner.

Dette elementet er oppkalt etter planeten Pluto, i en referanse til de foregående elementene i det periodiske systemet, neptunium og uran. I tillegg til å brukes i våpen og kraftverk, vises plutonium også i medisinsk forskning og kjernefysisk forskning. Det kan være vanskelig å arbeide med, da det kan oppvise merkelig oppførsel, noen ganger i respons til meget små svingninger i sine tilstander.

I likhet med andre radioaktive elementer, representerer plutonium en helserisiko. Det kan akkumuleres i benmargen og organer slik som leveren, forårsaker skade som det sender ut stråling. Elementet kan også danne forbindelser som vil antennes ved romtemperatur, og den kan reagere alarmerende med noen andre elementer. Fordi plutonium er så sjeldne, vil gjennomsnittlig forbrukere sjelden, om noensinne samhandle med det, og folk som utnytter element i deres arbeid er vanligvis gitt grundig sikkerhetsopplæring.

  • Sather Tower ved University of California, Berkeley. Kreditt for oppdagelsen av plutonium er vanligvis gitt til et team av forskere ved UC Berkeley.
  • Den periodiske tabell over elementene er anordnet med antall protoner i hvert element.