Hva er populasjonsøkologi?

January 28  by Eliza

Populasjonsøkologi, opprinnelig kalt autecology, er studiet av hvordan populasjoner samhandle og endre innenfor et bestemt miljø. Ved hjelp av denne vitenskapen, kan ekspertene tilby avanserte teorier om vekst eller dødelighet av ulike arter. Kunnskap fra populasjonsøkologi er svært nyttig å bevaring innsats som det kan gi et generelt bilde av overlevelsesevne av populasjoner.

En av fedrene til moderne befolkning likestilling er Charles Darwin, den berømte britiske vitenskapsmann. Utvidelse på tidligere arbeid av Thomas Malthus, Darwin teoretisert mye av det som er kjent om utviklingen av arter for å overleve. I sine studier av dyrepopulasjoner, som finker, var Darwin i stand til å forstå hvordan dyr tilpasset for å overleve i sitt bestemte miljø. Samspillet mellom befolkning og miljø danner ryggraden for mye av det arbeidet som gjøres i populasjonsøkologi.

Algoritmer og mønstre for atferd befolkningen forårsaket mange debatter mellom eksperter gjennom hele det 20. århundre. Mens de fleste enige om at grunnleggende formler for å bestemme den sannsynlige frekvensen av befolkningen overlevelse bør eksistere, var det ingen stor enighet om hva disse formlene var. I dag presenterer populasjonsøkologi en masse av grafer og tabeller for å bestemme prinsippene for hvordan en befolkning vil oppføre seg. Selv om ingen metoden har vist seg helt perfekt, synes evnen til å produsere omtrent nøyaktige spådommer for å øke etter hvert som nye teorier er felt-testet.

Mens vitenskapen og matematikk som danner populasjonsøkologi kan være vanskelig for layperson å forstå, er verdien av resultatene enkelt måles. Feltet er av avgjørende betydning for innsatsen til bevaring grupper, som det gir modeller og spådommer for hvor godt en befolkning er gjenlevende i sitt miljø. Populasjonsøkologi kan vise effekten av en nylig innført plante eller dyr på det lokale økosystemet; informasjon som kan være svært viktig i områder der eksotiske arter kan føre til ødeleggelsen av lokale skapninger.

I re-befolknings innsats, kan populasjonsøkologi også foreslå hvor godt en introdusert art vil gjøre i et beskyttet område, for eksempel en nasjonalpark eller dyrereservat. Det er en viss bekymring, men at unøyaktigheter av vitenskapen faktisk kan være til skade for noen border truede arter. Hvis en modell antyder feilaktig at en befolkning er blomstrende eller vil kraftig hoppe i antall, kan lokale myndigheter utstede jakt eller samle tillatelser basert på modellen snarere enn på faktiske tall. Det er kanskje best å huske på at naturen er uforutsigbar, og populasjonsøkologi, skjønt bedre, kan aldri gjøre rede for alle mulige variabler i et miljø.

  • Charles Darwin teoretisert mye av det som er forutsatt i dag om overlevelse av arter via evolusjon.