Hva er primærenergi?

September 12  by Eliza

Primær energi er noe energi som finnes naturlig og har ikke blitt endret til en annen form av mennesker. Eksempler på primære energiressurser inkluderer både fornybare ressurser, som vind- og solenergi, og ikke-fornybare ressurser, for eksempel fossilt brensel. Når primære energiressurser blir behandlet i et kraftverk eller andre anlegg, er de forvandlet til "bærere", eller sekundære energikilder. Disse inkluderer brensel og elektrisk energi. Primær energi er et relevant tema for statistisk analyse av energiforbruket fordi den bestemmer tilførsel av energi tilgjengelig for menneskelig aktivitet.

Som i 2011, de mest brukte primære energikilder over hele verden var fossilt brensel som olje, kull og naturgass. Fossile brensler produsere en stor mengde energi proporsjonalt med deres vektenhet, slik at de for tiden den mest effektive mål for energiproduksjon. Problemer med fossile brennstoffer omfatter deres miljøpåvirkning - brenning av disse materialene frigjør en stor mengde karbondioksid til atmosfæren, og som ikke lett kan absorberes - og det faktum at de er ikke-fornybare. Stoffer som kull og olje produseres over millioner av år fra nedbrytning av biologiske organismer. Menneskelige samfunn trekker på fossilt brensel på et mye høyere rente enn de kan fornyes, noe som gjør eventuelle mangel uunngåelig.

Alternative energikilder har blitt stadig utforsket som alternativer som tilgang på fossilt brensel avtar. Atomreaktorer generere strøm fra uran, en primær energiressurs som finnes naturlig i jorden. Selv om kjernefysiske anlegg kan generere store mengder kraft fra små mengder uran, kjernekraft fortsatt bare utgjør en liten prosentandel av verdensomspennende energiproduksjon på grunn av miljømessige og sikkerhetsrisiko samt politiske faktorer. Uran også teknisk sett utgjør en ikke-fornybar ressurs, som det ikke blir oppfylt i jorden i en høy nok hastighet til å motvirke menneskelig bruk.

Sol, vind og vannkraft er eksempler på teknologier som trekker på fornybare primære energikilder - energikilder som etterfylles stadig av naturlige prosesser. Biomasse er et annet eksempel. Energi fra sola er sequestered i planter gjennom fotosyntesen, den biokjemiske prosessen som planter konverterer sollys til energi. Ved forbrenning, planter frigjøre denne energien. Biodrivstoff, fast eller flytende brensel raffinert fra planter, er sekundære energiprodukter som gjør bruk av dette prinsippet.

Som primære energikilder som fossilt brensel blir vanskeligere å høste på grunn av minkende forsyning, et forhold som kalles energi avkastning på investeringen (Eroi) kommer inn i bildet. Eroi er forholdet mellom mengden av energi som oppnås fra en primær energikilde til mengden av energi brukt for å oppnå den. Hvis det krever mer energi for å oppnå en ressurs enn det som kan oppnås fra det, så er det ikke lenger økonomisk forsvarlig å forfølge den ressursen, ettersom energi går tapt i prosessen. Selv Eroi har blitt kritisert for å forenkle den komplekse prosessen med høsting energi, er det fortsatt en faktor for industri og regjeringer i å bestemme hvordan å økonomisere energibruken og investerer i ulike primære energikilder.

  • Turbiner er avhengige av den primære energien i vinden.
  • Solcellepaneler kan fange energien fra solen som en primær energiressurs.
  • Vannkraftverk stole på primærenergi av vann i bevegelse.