Hva er proterozoikum Eon?

March 30  by Eliza

Den proterozoikum Eon er en av fire evigheter av tid gjør opp historien til denne planeten. Det er den tredje av fire evigheter, de to første med lite bevart liv, de to siste med det. De evigheter inkluderer Hadean, den arkeikum, den proterozoikum, og Fanerozoikum. Proterozoikum betyr "tidlig i livet" og strekker seg fra 2500 millioner til cirka 542 millioner år siden. Tradisjonelt var alle tidsperioder før den kambriske periode (som strekker seg fra 542 millioner år siden) uformell referert til som "Pre-Cambrian", men mer nylig har disse tidsperioder ble delt opp og navngitt.

Opprinnelig henviste proterozoikum Eon til epoken før fremveksten av mange flercellede fossiler. Imidlertid har relativt nylige funn av komplekse pre-kambriske organismer kalt Ediacara biota kastet denne konvensjonen i uorden. Disse bare dukket opp noen få titalls millioner av år før den kambriske, men så grov skisse av proterozoikum er fortsatt riktig. Den proterozoikum Eon er delt inn i tre geologiske epoker av omtrent lik varighet: den Paleoproterozoic, Mesoproterozoic, og Neoproterozoic.

Den proterozoikum utgjør mer enn halvparten av historien om livet på jorden. Selv om livet har sin opprinnelse før proterozoikum, mye av det er svært dårlig bevart, og lite om det er kjent. Selv fossile detaljer fra proterozoikum er sketchy. Den tidlige delen av epoken ble dominert, kanskje utelukkende, av encellede fotosyntetiske organismer som er etterkommere av dagens cyanobakterier. Disse ofte samlet i kolonier som ligner perler på en snor. Noen av de mer komplekse prøvene ble tett integrert kolonier av prokaryote celler, og nådde så mye som 1 mm i størrelse, anses å være blant de tidligste eukaryoter (komplekse, større celler).

Under begynnelsen av proterozoikum, atmosfæren hadde 100 til 1000 ganger karbondioksid innhold av dagens, noe som gjør det mer ligner atmosfæren på Mars enn dagens Jorden som vi er kjent med. Relativt brått ca 2000 millioner år siden, oksygenproduserende photosynthesizing encellede organismer utviklet seg, slippe enorme mengder oksygen i en hendelse kjent som oksygen katastrofe. Dette rustne alle utsatt jern på overflaten, etterlater geologiske bevis kalt banded jernformasjoner. Det vil sannsynligvis også forårsaket masseutryddelse blant organismer som ikke klarer å håndtere slike høye oksygenkonsentrasjoner.

Mot slutten av proterozoikum, ca 800 millioner år siden, ble planeten truffet med en istid så hardt at mange paleontologene tror de fleste av jorden var dekket av isbreer. Denne perioden kalles Cryogenian for sine lave temperaturer. Bemerkelsesverdig, livet levde, kanskje i litt varmere vann dypt under den iskalde overflaten, som dagens Lake Vostok i Antarktis.

Ved utgangen av proterozoikum, hadde de encellede forfedrene til dagens dyr, planter og sopp dukket opp, samt noen primitive blob og stengel-lignende organismer. Generelt, er svært knappe i forhold til epoker som kom etter det data om proterozoikum organismer. Mangler hardt skall, gjorde disse organismene ikke bevare veldig godt. De vanligste rester er mystiske mikrofossiler kalt acritarchs som kommer i en rekke former og størrelser. De er antatt å være fossiler av encellede foto protister.