Hva er Prototaxites?

July 12  by Eliza

Prototaxites (pro-tow-TAX-i-tees) er en gigantisk sylindrisk sopp som dominerte landskapet i sen silur og første halvdel av devontiden, stue 420-370 millioner år siden. Prototaxites vokste opp til 8 m (26 fot) i høyden, med en diameter på opp til 1 m (3,2 fot). Den første forskningen på Prototaxites ble publisert i 1859 av kanadiske forskeren John William Dawson, ved hjelp av prøver som finnes langs kysten av Gaspé Bay i Quebec, Canada som en basis. Hans første tolkning var at organismen var en tidlig nåletre som råtnet av en sopp, som begynner en århundre og-en-halv debatt om innholdet i organisme som bare ble løst i 2007.

I den første perioden av sin dominans, ville Prototaxites ha vært den eneste organismen på land i løpet av et par meter i høyde, som karplanter var bare starter ut, og hadde ennå ikke utviklet seg ekte tre eller blader. Det ville ha vært skremmende å se den avdøde silur landskapet, med ingenting, men en serie med høye sopp monolitter ruvende over korte planter skjuler de første landdyr - små leddyr, ormer og tusenbein. Denne verden var svært annerledes enn i dag.

Fossilet er en høy sylinder består av sammenvevde rør bare 50 mikrometer (milliontedels meter, eller tusendels millimeter) i diameter. Mangel på tydelig vaskulære vev hersket det ut som en plante, men det var stor debatt om hva det var. Ethvert forslag hørtes gal - hvordan kunne en sopp, lav, eller alger være 26 fot høy? Vi vet fortsatt ikke, men et fullstendig fravær av store planteetere og manglende konkurranse fra planter må ha hjulpet. Noen har foreslått at det var for å spre sine sporer lettere, men sopp bare et par inches høy, for eksempel sopp, ser ut til å ha noen problemer med å spre sine sporer.

Mangler evnen til photo, må Prototaxites ha fått sin næring fra å utvide sine fôring rør (hyfer) på den omkringliggende terreng. Det er antatt å ha konsumert cryptobiotic jord (også kalt biocrust), jord som inneholder bakterier, lav, moser og andre sopp. I dag er cryptobiotic jord bare funnet i ørkener, men i løpet av silur og devon, ville det ha vært mye mer vanlig, og gir rikelig mat for denne humongous sopp.

Noen paleontologene vurdere Prototaxites å være blant de merkeligste organismer som har levd. Den viser absolutt toppen av sopp evolusjon før planter og dyr tok over landet.