Hva er pterosaurs?

August 11  by Eliza

Pterosaurs (gresk: "bevingede øgle"), også kalt pterodactyls ("bevinget finger") fløy krypdyr som levde fra slutten av trias periode til slutten av kritt perioden. Pterosaurs var medlemmer av ordenen Pterosauria. De var de første virveldyr å utvikle seg drevet fly, etter insekter rundt 120 millioner år tidligere.

De kalles dinosaurer, pterosaurs er ikke medlemmer av superorder Dinosauria og er således ikke sant dinosaurer, selv om de levde på den tiden at dinosaurene dominerte terrestriske økosystemer. Pterosaurs levde for en relativt lang tid (163 millioner år) for en bestilling av dyr, et testament til sin dominans på antennen nisje. Pterosaurs ville ha okkupert en nisje som ligner på dagens fugler, men noen (inkludert noen av de største) hadde tilpasninger for å gå på land med alle fire, med ulike arter ved hjelp av enten viltvoksende eller oppreist sittestilling. Men noen ganger avbildet som ustø på land, ville noen pterosaurs har vært kompetente løpere og turgåere, i stand til å jakte ned byttedyr uten engang å ta av.

Selv pterosaurs var reptiler, manglet de skalaer, hadde et fint lag av hår, var dekket av en stor stretchy membran, og var varmblodige. Mesozoikum var en tid da reptiler hadde diversifisert for å okkupere et stort antall nisjer igjen ledig av klassen i dag. Pterosaurs ble preget av lange, tynne hodeskaller og en forstørret hjernen til å håndtere kompleksiteten av flyturen. Den skjøre natur pterosaur hodeskaller gjør studie av dem vanskelig.

Pterosaurs varierte vilt i størrelse, fra 10 i (23 cm) Nemicolopterus til 39 fot (12 m) vingespenn monster Hatzegopteryx, den største flygende dyr kjent, med en 10 fot (3 m) skallen, blant de største av alle landdyr . Ved flere anledninger har det vært antatt at den største kjente pterosaur skjelett funnet på den tiden representerte den største fysisk mulig flygende dyr, men større eksemplar har alltid blitt funnet så langt. Selv større prøver kan være skjult i noen avsidesliggende område av mesozoikum lag.