Hva er radiometrisk datering?

October 28  by Eliza

Radiometrisk datering er en metode ved hvilken en alder av materialer slik som stein kan bestemmes. Prosessen bygger på det faktum at enkelte atomer råtner eller forvandle til en målbar mengde over tid, noe som betyr at alder kan etableres ved å jobbe ut frekvensen av forfall fra en prøve. Oppfinnelsen av radiometrisk datering var et viktig skritt i prosessen som fastsettes en alder av jorden, et spørsmål som plaget forskerne i århundrer før endelig nådd en stor grad akseptert resultat i det 20. århundre.

Oppdagelsen av radiometrisk datering er i stor grad tilskrives Ernest Rutherford, en britisk vitenskapsmann som ble interessert i studiet av radioaktivitet i slutten av det 19. århundre. Radioaktivitet hadde bare nylig blitt introdusert til det vitenskapelige miljøet, for det meste gjennom arbeidet til Marie og Pierre Curie. Rutherford, sammen med flere samarbeidspartnere, oppdaget at visse radioaktive isotoper, som er elementer med en ulik antall protoner og nøytroner, forfall fra en ustabil versjon til en stabil ett. Radiometrisk datering kunne bestemme alderen på en prøve ved å måle hvor lang tid det tok halvparten av atomene i en prøve å slå inn den stabile versjonen. Denne målingen ble kjent som halveringstid, og danner grunnlaget for radiometrisk datering.

Radiometrisk datering er noen ganger referert til som blydatering, fordi en av de mest brukte former for dating måler halveringstid av karbon-14, et karbon isotop med seks protoner og åtte nøytroner. Datering, derimot, er bare nøyaktig for fossiler og bergarter som er under 50.000 år gammel. Andre halveringstid Beregningene er gjort for eldre prøvene, ved hjelp av en rekke forskjellige isotoper, inkludert kalium og uran.

En av de største bekymringene i denne metoden for dating er forurensning. For at en prøve som skal måles nøyaktig, kan den ustabile forelder og stabile datterisotoper ikke angitt eller prøven etter at materialet er opprinnelig dannet. Siden forurensning er en så vanlig problem, er det vanlig praksis å teste mange forskjellige prøver av et materiale for å komme fram til en nøyaktig rekkevidde.

Den første virkelig nøyaktig måling av jordens alder ble gjort av en geokjemiker heter Clair Patterson i slutten av 1940-tallet. Det geniale med Patterson var i innser at de best mulige anslag for alder av jorden kunne gjøres ved hjelp av radiometrisk datering på meteoritter, siden meteoritter daterer seg tilbake til dannelsen av solsystemet, og dermed kom til å være rundt samme tid av jordas fødsel. Måle halve livet av uran i meteoric prøver, Patterson kom opp med et estimat på 4,5 milliarder år på 1950-tallet, som fortsatt er den mest aksepterte skikkelse i det 21. århundre.