Hva er Rhynie Chert?

September 14  by Eliza

Den Rhynie chert er en fossil seng ligger i nærheten av landsbyen Rhynie i Skottland. Den er kjent for å inneholde eksepsjonelt bevarte fossiler av noen av de tidligste kjente jordisk liv, inkludert både planter og dyr (leddyr). Den Rhynie chert er datert til tidlig devon, ca 396 millioner år siden. Bevaring er så bemerkelsesverdig at konturene av enkeltceller kan observeres når chert er polert.

Chert er en sedimentær bergart bestående av en agglomerering av flere forskjellige varianter kvarts. På Rhynie, den Fossiliferous lag dannes når en varm kilde utgitt silicaeous vann som steg og bevart planter og dyr in situ. Økosystemet var mineralisert i utmerket tilstand, for oss å oppdage 396 millioner år senere. En moderne-dagers eksempel på dette fenomenet ville være på de varme kildene i Yellowstone Park i USA.

De land plantefossiler bevart i Rhynie chert er de beste og mest varierte av sin alder, noe som gjør chert en hjørnestein i paleobotany. Selv om landplanter, for eksempel alger og moser, hadde eksistert siden slutten av kambrium, ca 500 millioner år siden, gjorde de ikke diversifisere til silur, ca 420 millioner år siden. Rundt den tiden av Rhynie chert, de første plantene med vaskulære vev dukket opp. Vaskulære vev blir brukt til å frakte vann og næringsstoffer rundt i planter. Uten dem, planter er i utgangspunktet moser og nære slektninger, og kan ikke vokse mer enn noen få inches høy.

Noen av plantesorter som finnes i Rhynie chert inkluderer Aglaophyton, Asteroxylon, Horneophyton, Nothia, Rhynia, Trichopherophyton, og Ventarura. Fem av sju slekter av landplanter fra Rhynie chert inneholde vaskulær vev. Disse plantene var mellom 15 og 40 cm (6 - 16 i) i høyden, små for i dag, men store for tiden. Plantene hadde omfattende underjordiske forgreninger nettverk av jordstengler, pærer dekket med rothår å absorbere næringsstoffer. Det er bevis for symbiose med sopp i røttene, en symbiose som fortsetter i de fleste landplanter til denne dag. Planter utnytte større overflateareal av den lille sopp hyfer å absorbere næringsstoffer, mens soppene tar et kutt av næringsstoffer for sin egen overlevelse.

Leddyr avdekket med Rhynie chert er alle forholdsvis liten, og inkluderer spretthaler (Collembola), harvestmen (også kjent som pappa lang-ben), pseudoscorpions (ørsmå skorpion-lignende rovdyr), midd (Acari), myriapods (forfedre av skolopendere) , små krepsdyr (i ferskvann del), Odd vannlevende organismer kalt Euthycarcinoids og Trigonotarbids (utdødde slektninger av edderkopper). Ingen bevingede insekter som er funnet, men noen viser avledet chracteristics ofte forbundet med bevingede insekter, så det er mulig at insekt flytur utviklet seg millioner av år før.