Hva er Rigel?

November 13  by Eliza

Rigel er den klareste stjernen i stjernebildet Orion, hvor det utgjør Orions "venstre fot" (til høyre fra perspektivet til Jorden). Det er den sjette sterkeste stjernen på nattehimmelen. Navnet stammer fra det arabiske Riǧl Ǧawza al-Yusra, som betyr "Left Foot of the Central One." I stedet for å henvise til den konstellasjonen som "Orion", den arabiske verden kalte det "Central One."

Stjernen er et blåhvitt superkjempe stjerne inneholder 17 solmasser av materiale, skinner med en lysstyrke 40.000 ganger større enn Solen Å være en superkjempe, er det ca 70 solar radier i diameter, eller om lag en tredjedel av avstanden fra Solen til Jorden. Ligger mellom 700 og 900 lysår fra Jorden (astronomer vet ikke sikkert), er Rigel den klareste stjernen i den delen av Melkeveien nær Jorden. Den neste klareste stjernen, Deneb, er en full 3300 lysår unna. Rigel er nært justert i himmelen med Oriontåken, en av de eneste stjernetåker synlig med det blotte øye, selv om det er egentlig to ganger avstanden fra Jorden.

Rigel lysstyrke er intens nok til å lyse opp ulike støvskyer i sin nærhet, slik som den berømte Witch Leder Nebula, som ligger 1000 lysår unna. Som mange stjerner i universet, er det en del av et system med mer enn én stjerne - den de fleste vet er Rigel A, mens Rigel B brukes til å referere til et par av hoved sekvens stjernene som går i bane det i en avstand på 2200 AU. Fordi Rigel A er mye lysere, er det referert til som "primær" stjerne mens de to komponentene i Rigel B er "sekundær".

Stjernen er omgitt av en sky av utvist gass. Dette er til stede i mange superkjemper, en bivirkning av deres lave tetthet og høye kjernetemperaturer og solvinden.

  • Rigel er den klareste stjernen i stjernebildet Orion, hvor det er plassert i jegerens riktig "fot".
  • Oriontåken.