Hva er Royal Palaces of Abomey?

July 15  by Eliza

Royal Palaces of Abomey er en UNESCO World Heritage Site i landet Benin. Royal Palaces of Abomey består av en rekke forskjellige palasser, bygget i omtrent samme område av kongene i Kongeriket Dahomey.

I begynnelsen av det 17. århundre, Aja folk flyttet fra kysten inn i interiøret, over tid underla seg den Fon. Deres leder, Wegbaja, etablert et rike i regionen, kalt Kongeriket Dahomey. Kongeriket Dahomey var notorisk blodig, og engasjert i menneskeofring på en ganske massiv skala. Tusenvis av mennesker vil bli ofret på visse hendelser, ofte til minne om erobringen av et folk eller seier i en avgjørende kamp.

Kongeriket Dahomey vokste ganske kraftig i regionen i løpet av de neste to århundrene. Monarkiet av Dahomey var absolutt, med kongene eie absolutt alt og alle som kom under deres styre. De ble svært velstående ved å selge erobrede folk til europeere som slaver, og brukte denne rikdommen til å kjøpe vestlige skytevåpen og for å ytterligere utvide sin territorielle regelen.

Begynner i ca 1625, kongene av Dahomey begynte å bygge sine kongelige boliger i regionen som nå er kjent som Royal Palaces of Abomey. Ved utgangen av Kongeriket i slutten av det 19. århundre, var det mer enn tolv Royal Palaces of Abomey. På 1890-tallet, under den andre Franco-Dahomean War, den franske kjempet, og til slutt seiret Kongeriket Dahomey. I de forskjellige kampene, ble de fleste av de kongelige palassene Abomey ødelagt.

I dag, bare to av de kongelige palassene Abomey fortsatt. Begge er fra det 19. århundre, og representerer boligene i niende og tiende konger Dahomey, kong Ghezo og King Glélé. Inne i komplekser av Royal Palaces of Abomey er hva er egentlig kulturmuseer, med en rekke historiske gjenstander fra æra av Kongeriket Dahomey.

Mange mennesker kan bli overrasket over å faktisk se de kongelige palassene Abomey, som de ikke passer de fleste vestlige oppfatninger av hva palasser se ut. Kompleksene er i utgangspunktet store gårdsrom omgitt av ganske ikke-descript bygninger laget av gjørme murstein. Bygningene ble opprinnelig tekket, men har siden blitt dekket med tin takene for å bedre beskytte dem mot elementene.

Den mest imponerende aspektet av Royal Palaces of Abomey er veggene som omgir sammensatte. Disse veggene er ganske høy, og utrolig robust gjort. Ifølge legenden veggene selv ble gjort med blodet til dem som ofret til forfedrene til konger. Veggene inneholder en rekke svært intrikate relieffer, som anses highpoint av besøket for de fleste turister. Det er noen relieffer på ytterveggene, som er tilgjengelig for å bli fotografert, men hovedtyngden av den høyeste kvalitet relieffer er på de indre veggene, hvor fotografering ikke er tillatt.