Hva er sammenhengen mellom Telomerase og aldring?

January 18  by Eliza

Telomerase er et enzym som produseres av kroppen som bremser aldringsprosessen på molekylært nivå ved å gjenoppbygge biter av DNA ved endene av kromosomer, kalt telomerer. Under hver celledeling telomerer beskytte og hjelpe kromosom, som ikke kan dele hele veien til dens ende. Telomerer også forkorte litt hver gang en celle deler mens telomerase aktivitet forlenger og gjenoppbygger telomere. Uten telomerase, kan en celle bare dele et endelig antall ganger før det "aldre" og dør på grunn av forkorting av sine telomerer. Oppdagelsen av denne prosessen har drevet håp om at forskning på telomerase og aldring kan gi måter å forsinke eller reversere den menneskelige aldringsprosessen og tilhørende sykdommer og lidelser.

I 2009 ble Nobelprisen i medisin tildelt Carol Greider, Jack Szostak og Elizabeth Blackburn for sin forskning som førte til oppdagelsen av telomerase i 1984. En studie på mus fokusert på sammenhengen mellom telomerase og aldring. Mus som ikke produserer telomerase alderen dobbelt så fort som mus som hadde normale nivåer. Når deres telomerase ble aktivert, alle tegn på aldring reversert, med hjernen og organer regenererende og fungerer normalt.

Resultatene av denne forskningen forklarte en av grunnene til at folk alder. Koblingen mellom telomerase og aldring ble styrket da det ble oppdaget at folk som er født med for tidlig aldring lidelser har korte telomerer. En mutasjon av en telomerase-subenheten genet har blitt assosiert med forskjellige sykdommer og forstyrrelser, slik som aplastisk anemi og andre benmarg sykdommer. Andre studier har funnet at celler tatt fra folk i tjueårene dele flere ganger før han døde enn celler fra eldre. Fremdeles andre studier har ikke klart å sikkerhetskopiere dette opp.

Aldring er en kompleks prosess som styres ved interaksjon av en rekke mekanismer. Mange forskere hevder at det er for tidlig å bruke det som er kjent om telomerase og aldring til mennesker siden det meste av forskningen er utført kun på mus. Et annet potensielt problem er rollen til telomerase i kreft.

Kreftceller har en tendens til å ha kortere telomerer og høyere nivåer av telomerase som øker deres vekst. Innføringen av telomerase antiaging terapi kan være katastrofalt hvis en person har uoppdaget kreft. Telomerase er en grunn til at kreftceller vokser ut av kontroll, i kraft, bli udødelig. Noen forskere tyder på at folk har begrensede mengder av telomerase å beskytte mot kreft. Økende nivåer kan ikke bare redusere hastigheten på aldring, men stimulere kreft vekst.

Koblingen mellom telomerase og aldring synes å være mer komplisert enn tidligere antatt. Mens telomerase har en klar sammenheng med den hastighet med hvilken cellene og hele organismen tidene, er det ikke den eneste faktor på jobben. Forskerne fortsatt ikke kan fortelle av telomerlengde hvor gammel en vert kan være på grunn av de mange prosessene som er involvert i aldring.

  • Aldring er en kompleks prosess som styres ved interaksjon av en rekke mekanismer.
  • Sammenhengen mellom aldring og telomerase er mer komplisert enn forskerne først trodde.
  • Telomerer beskytte og hjelpe kromosom, som ikke kan dele opp hele veien til dens ende.
  • Mange håper at finansieringen telomerase forskning vil hjelpe kaste lys over hvordan mennesker kan bremse aldringsprosessen.