Hva er Shad Festival?

March 18  by Eliza

Den Shad Festival arrangeres hver vår i Lambertville, New Jersey, for å feire tilbakekomsten av Shad, en fisk i sildefamilien, til Delaware-elven. For mange år, Delaware-elven var så forurenset at antall Shad som kom for å gyte hver vår hadde skrumpet inn til en alarmerende lavt tall. Som en kanarifugl i en kullgruven som signaliserer en usunn miljø, mangel på tilstrekkelig antall Shad sendte en advarsel til miljøvernere, som samlet for en opprydding av vannveien. Den Shad Festival ble arrangert for første gang i 1981 for å markere den økologiske milepæl, og nå tusenvis av turister, shoppere og miljøvernere delta på to-dagers arrangement.

Delaware-elven danner en delvis grensen mellom delstatene New York og Pennsylvania, og hele grensen mellom Pennsylvania og New Jersey. Delaware-elven har gjennom årene vært gjenstand for mye forurensning og flere oljeutslipp. Disse faktorene førte til en reduksjon av Shad befolkning på 1970-tallet.

Shad er primært saltvannsfisk, men de svømmer opp ferskvann elver for å gyte om våren. I motsetning til ørret, som har en svært lik reproduksjon ritual, mange Shad overleve å svømme tilbake til havet. Ulike typer Shad finnes i alle områder av Atlanterhavet, samt flere hav over hele verden. Shad bruke de dype vannet i Delaware-elven som en gyteplass, men elva var blitt så forurenset at befolkningen i Shad i Delaware-elven ble nesten helt redusert til miljø reformer ble vedtatt.

I 1981 hadde byen Lambert falt på tøffe økonomiske tider. Byen hadde lagt merke til at forurensning av lokale Delaware-elven hadde forbedret, og 30-tommers (76,2 cm) tannløs fisk hadde begynt å svømme oppover elva for å gyte igjen. Lokale myndigheter bestemte seg for å organisere en festival for å feire tilbakekomsten av denne beinfisk, og en turisme boom fulgte, fører til slutt til økonomisk oppgang i byen. Shad festival, som har blitt arrangert årlig siden den gang, har bestått av alle fasilitetene til de fleste småby festivaler, som for eksempel mat og boder for salg av elementer, men den inneholder også en opplæringsdel fokusert på økologi.

Den Shad Festivalen arrangeres vanligvis når Shad begynner å gyte. Som de reiser opp elva, er Shad-hauling demonstrasjoner, kalt notfisket, som fanger fisk i garn i en metode som brukes av de Lenni Lenape-indianerne, de opprinnelige innbyggerne i området under kolonitiden. Shad Festival i tillegg til notfisket demonstrasjoner og Shad matlaging demonstrasjoner, og tilbyr også en rekke leverandører, musikk, kunstutstillinger og mer, inkludert en plakat auksjon til fordel et stipendprogram for lokale high school seniorer. Mat overflod, men hovedattraksjonen er den Shad. Til syvende og sist, er Shad Festival en feiring av både retur av denne unike fisk og retur av turisme og økonomi til elvebyen.