Hva er Shale?

April 15  by Eliza

Shale er en svært vanlig form for sedimentære bergarter som finnes i innskudd over hele verden. Den utmerker seg ved å være myk og svært spaltbart. Shale har en rekke dekorative og praktiske bruksområder, i tillegg til å være en rik kilde av fossile avsetninger som kan gi informasjon om ulike epoker i jordens geologiske historie.

Denne sedimentær bergart som begynner som en avsetning av sand, mudder, leire og med meget fine partikler av andre mineraler som kvarts. Over tid, sakte komprimerer deponering, til slutt snu i skifer. En av de definerende egenskaper ved denne type bergart er lagene av materiale som kan sees når steinen er kuttet på tvers, som viser de påfølgende lag av avsetningen som forekom med den bergart som tenderer til ren eller fraktur langs disse avleiringer. Den meget fine korn av partiklene er et annet karakteristiske kjennetegn.

Skifer kommer i en rekke farger. Noen er så mørkt at de er nesten svart, mens andre kan være grønn, blå, brun eller krem, avhengig av den nøyaktige sammensetningen av bergarten. I tilfelle av skifer med fossilt innskudd, avsetningene dannes som et resultat av biologisk materiale som ble fanget i skiferen mens det ble avsatt, og utsettes for trykk. I enkelte tilfeller kan deler av organismen være representert i mineralisert form, mens i andre, har bare inntrykk av en organisme som nedbrutt etter berg begynte å stivne bergarten.

I industrien er skifer brukt som fyllmateriale for betong og tegl. Folk forveksler dette rock med skifer, en mye hardere rock som kan brukes til en rekke formål, inkludert taktekking, flislegging, tavler, og så videre. I tilfelle av skifer, er bergarten underkastes omdannede prosesser som endrer strukturen og egenskapene til bergarten, noe som gjør det vanskeligere og mer holdbare. Selv skifer bærer også karakteristiske lag og tendens til å splitte langs disse lagene når stresset, er det mye vanskeligere enn skifer.

En type stein kjent som "oljeskifer" er av interesse for noen mennesker som jobber i energifeltet. Oljeskifer er ikke nødvendigvis en skifer, selv om det noen ganger er, og den deler mange av de egenskapene forbundet med ekte skifer. Den bærer en blanding av kjemiske forbindelser som kan ekstraheres og anvendes til å generere energi. Imidlertid er enorm energi for å utvinne disse forbindelsene, noe som gjør denne klippen tiltalende bare i regioner der andre oljekilder for energi er uttømt.